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Story

Por Fr. David Kiblinger, SJ

El hombre rico se esforzaba por alcanzar la santidad. Cumplía celosamente los mandamientos de la Ley de Moisés. Le fascinaba la posibilidad de la vida eterna y deseaba obtenerla. Esperando encontrar una fórmula para la vida eterna, consulta al nuevo maestro que causa revuelo entre el pueblo judío, Jesús de Nazaret.

Jesús responde diciéndole al hombre que todavía tiene que hacer algunas cosas para conseguir lo que desea: vender lo que tiene, dar a los pobres y convertirse en su seguidor. En lugar de darle una fórmula, Jesús le llama a una relación radicalmente distinta. Una sensación de aprensión se apodera inmediatamente del hombre: le estaba pidiendo demasiado. Cuanto más retumban las palabras de Jesús en su mente, más desanimado se siente. Encorva los hombros y se aleja de Jesús, volviendo a casa entristecido por el encuentro.

La experiencia del hombre rico en este relato del capítulo 10 de Marcos ilustra lo que en los círculos jesuitas se llama desolación. Según San Ignacio de Loyola, la desolación, junto con su opuesto, la consolación, constituyen los dos tipos fundamentales de movimientos interiores que encontramos en la vida espiritual.

San Ignacio cree que uno de nuestros principales retos es reconocer cuándo estamos experimentando alguno de estos movimientos. En los Ejercicios Espirituales, define la consolación y la desolación y nos da una serie de reglas para guiarnos en la identificación de cuándo las experimentamos, en la explicación de por qué las sufrimos y en la respuesta a ellas cuando se producen. Estas reglas han demostrado ser extremadamente fructíferas a la hora de orientar a las personas hacia un mayor amor y servicio a Dios, y a los demás desde que fueron articuladas hace casi cinco siglos.

Para comprender lo que San Ignacio entiende por desolación, debemos tener presente su visión de nuestra vida interior. Nuestra conciencia es una corriente de lo que él llama mociones interiores. Son los pensamientos, sentimientos y atracciones que entran y salen de nuestra conciencia a lo largo de nuestros días. Algunos perduran, mientras que otros solo están ahí momentáneamente.

San Ignacio cree que hay tres fuentes de estas mociones interiores. Una fuente es nosotros mismos. Nuestra personalidad única y las cosas que nos suceden dan origen a muchos de nuestros pensamientos, sentimientos y atracciones. Pero algunos de ellos proceden de fuentes externas a nosotros mismos. Tanto el espíritu bueno como su enemigo, el espíritu malo, también pueden provocar en nosotros mociones interiores. Así, nuestra vida consciente se compone de pensamientos, sentimientos y atracciones que proceden de nosotros mismos, del espíritu bueno y del espíritu malo. Con sus reglas, San Ignacio nos ayuda a distinguir cuál de estas fuentes está en la raíz de nuestras mociones interiores para que podamos ver a dónde nos llevan las mociones.

La desolación se refiere a aquellas mociones interiores producidas en nosotros por el espíritu maligno. Bajo el paraguas de la desolación se incluyen cosas como la melancolía del alma, la confusión, la inquietud, la desconfianza, la tibieza y la tristeza (Ejercicios Espirituales [317]). Son instrumentos que el espíritu maligno utiliza para lograr su propósito de apartarnos del amor a Dios y al prójimo.

Sin embargo, no todas las experiencias de tristeza o confusión proceden del espíritu maligno. Algunos momentos de tristeza o confusión son simplemente naturales en nuestra experiencia humana. Por ejemplo, la tristeza que viene de la pérdida de un ser querido NO es típicamente el espíritu maligno actuando sobre el afligido. El tipo de desolación que preocupa a San Ignacio es la desolación espiritual, cuyo origen es el espíritu maligno y cuyo fin es la violencia y la muerte.

Todo cristiano experimenta en su vida momentos de desolación. El enemigo de la naturaleza humana, que es como San Ignacio llama al espíritu maligno (Ejercicios Espirituales [325]), intenta hacer todo lo posible para que un cristiano se desvíe del camino hacia Dios. Y si no puede hacer que un cristiano se desvíe completamente, al menos intenta lentificar el progreso hacia Dios.

La desolación es una herramienta poderosa, especialmente cuando un cristiano empieza a tomarse en serio la vida espiritual. Ante la perspectiva de tomar la cruz de Cristo y seguirle, con todas las dificultades y sacrificios que conlleva, un cristiano puede sentirse golpeado por la duda y el miedo. Si un cristiano vuelve a caer en un antiguo pecado, entonces lo amenazan el desánimo y la tristeza. Después de muchos años de servicio a Cristo, un cristiano puede experimentar cansancio o sentir que sus esfuerzos no marcan la diferencia. La tentación de la desolación es relajar la búsqueda de Dios o abandonarla por completo.

La buena noticia es que la desolación no puede alejarnos de Dios por sí misma. No es pecado, aunque nos tiente a pecar. San Ignacio da varias estrategias para afrontar la desolación que un buen director espiritual puede explicar. Lo más importante es que Dios nunca nos abandona en tiempos de desolación. El espíritu maligno la inflige solo porque Dios se lo permite. Aunque podemos estar desolados por nuestra propia culpa y libre elección, especialmente cuando descuidamos la oración y los sacramentos, Dios también utiliza la desolación como medio de entrenamiento espiritual. Dios puede ponernos a prueba para ver con qué fidelidad perseveramos en la vida cristiana, especialmente cuando no es fácil. Puede que la experimentemos para moderar nuestro propio orgullo y comprender interiormente nuestra total confianza en Dios. Es una verdadera gracia cuando, al pasar por la desolación, nuestra fe y nuestra esperanza en Dios se asientan sobre bases inconmovibles.

El hombre rico buscó a Jesús porque quería vivir más fielmente y alcanzar la vida eterna. Cuando se enteró de lo que Jesús le pedía, cayó en la desolación. El espíritu maligno le puso obstáculos para que no profundizara su vida en Cristo. Sin embargo, no escuchamos el final de la historia. ¿Podemos esperar que finalmente luchara contra la tristeza y la desesperación, y volviera a seguir a Jesús? Seguro que Jesús esperaba su regreso.

El padre David Kiblinger, SJ, es párroco asociado de la parroquia de San Martín de Porres, en Ciudad de Belice (Belice).

Si ha considerado una vocación jesuita, visite www.BeAJesuit.org para más información.
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