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Story

Vídeo por P. Tucker Redding, SJ (sólo disponible en inglés)

Historia por Rachel Amiri

La preciosa reliquia del cráneo de San Juan de Brébeuf, martirizado en 1649.

La historia de la Compañía de Jesús es rica en testimonios de santos que ofrecieron sus vidas como misioneros y mártires. El deseo de inspirar a una nueva generación de misioneros llevó a los equipos vocacionales de las Jesuitas Provincias USA Central y Meridional, Medio Oeste y Este a llevar las reliquias de tres mártires norteamericanos de gira por los Estados Unidos.

Promotores vocacionales de la Jesuitas Provincia USA Central y Meridional accedieron a las reliquias del cráneo de San Juan de Brébeuf y sus compañeros, San Carlos Garnier y San Gabriel Lalemant, del Santuario de los Mártires en Midland, Ontario, Canadá. A continuación, emprendieron la misión de llevar las reliquias para venerarlas, celebrar misas y rezar, y compartir por el camino la historia de la vida de Brébeuf. En 17 días vertiginosos, hicieron 23 paradas en catedrales, colegios jesuitas y centros de estudiantes universitarios desde Colorado hasta Florida y Missouri.

Era la primera vez que las reliquias salían del Santuario de los Mártires, donde han estado custodiadas durante más de un siglo. El viaje continuó por las provincias del centro-oeste y del este antes de concluir en marzo.

«La idea era animar a los misioneros modernos a evangelizar a esta nueva generación y en esta nueva cultura», dijo el P. Robert Murphy, SJ, director de vocaciones de la provincia. «San Juan de Brébeuf fue un gran misionero que llevó la fe y la espiritualidad ignaciana a un nuevo grupo de personas que no habían escuchado el mensaje antes. En nuestro contexto moderno, buscamos hombres que quieran compartir la fe con gente que no la había escuchado predicar antes, traduciéndola para nuevas generaciones y contextos culturales, como hizo él.»

El equipo ya ha visto los frutos de la gira a través de nuevas consultas y contactos renovados con muchos discernidores actuales. Esperan que la colaboración entre provincias continúe.

El equipo de recuperación de la Provincia Central y Meridional de los jesuitas de EE.UU. se prepara para transportar las sagradas reliquias de San Juan de Brébeuf y sus compañeros desde el Santuario de los Mártires en Midland, Ontario.

Héroes jesuitas de hoy

San Juan de Brébeuf, primer jesuita enviado en misión al pueblo Wendat (llamado hurón por los franceses) en el actual Canadá en 1626, era conocido por su fuerza amable y su disponibilidad hacia los indígenas. Aprendió su lengua y sus costumbres y trabajó para ganarse su confianza, ganándose el apodo de Echon, «el hombre que lleva la carga».

Sus 20 años en Nueva Francia estuvieron marcados por epidemias, guerras y éxitos misioneros esporádicos. Finalmente, el padre Brébeuf y sus compañeros se vieron envueltos en la guerra de los hurones contra los iroqueses. San Juan de Brébeuf se enfrentó con valentía a brutales torturas y al martirio sin pedir clemencia, muriendo en 1649. Su sacrificio personal, así como el de otros misioneros jesuitas en Canadá, sembró las semillas de la fe que más tarde florecerían.

El viaje de hoy con las reliquias fue otro capítulo del legado perdurable de los misioneros- mártires para la Compañía de Jesús en Norteamérica.

Isaac Beck y el P. Michael Wegenka, SJ, colocan cuidadosamente el relicario para su veneración.

Los promotores vocacionales, los padres Michael Wegenka, SJ, Joseph Hill, SJ, y Juan Ruiz, SJ, fueron acompañados por Isaac Beck, un recién graduado de la Universidad de San Luis que sirvió como custodio oficial de las reliquias, mientras viajaban a los sitios para la veneración pública. «Ser el acompañante personal de las reliquias de estos grandes santos fue una experiencia de humildad», dijo Beck.

Esperan que las historias de los mártires y su intercesión inspiren a una nueva generación de discernidores y evangelizadores.

«Los santos son testigos increíblemente poderosos que nos comunican lo que significa seguir a Cristo», dijo el P. Hill. «La llamada de Cristo puede vivirse si somos generosos y dóciles».

El relicario se guardó en una funda protectora en el asiento trasero de un pequeño todoterreno, que Beck nunca dejó desatendido. El viaje transcurrió sin reveses ni mal tiempo. «Tuve una sensación permanente de la providencia de Dios y de la protección de Juan de Brébeuf», dijo el P. Wegenka.

En lugar del desierto, viajaron por el «desierto espiritual» contemporáneo.

«Esta generación joven se muere de hambre en un desierto espiritual. Están perdidos y buscan un sentido, a Dios y un propósito», dijo el P. Hill, explicando la misión de la gira de restaurar el sentido de lo sagrado, especialmente para aquellos que nunca lo han experimentado. «Esta generación no tiene héroes, y los líderes que se le han propuesto no son muy virtuosos. Los héroes de la Iglesia son los santos. Contar las historias de los santos y facilitar el contacto directo con ellos es una manera -no la única- de que podamos inspirar vocaciones».

El Padre Joseph Hill, SJ, habla a los alumnos del Jesuit High School de Nueva Orleans sobre la veneración de las reliquias.

«La gente responde bien a un desafío», dijo el P. Wegenka. «Estos gigantes de la historia, estos santos, estos mártires que son otro nivel de santidad, atraen a los hombres a la Compañía y al servicio del Reino de Dios. Ese es el tipo de persona que queremos como jesuita».

Incluso con poco tiempo de preparación y una publicidad mínima, esa respuesta positiva y de oración pudo verse parada tras parada. Religiosos y religiosas, familias, estudiantes y otras personas dedicaron tiempo a rezar, aprender sobre los mártires y celebrar los sacramentos. La oración silenciosa y la devoción de los fieles fueron un testimonio conmovedor para los participantes en la gira.

Se recogieron miles de intenciones de oración para llevarlas al santuario, y muchos tocaron estampas, rosarios y crucifijos al relicario. «Al ver a los estudiantes de Jesuit High New Orleans y Jesuit Tampa venerando la reliquia, se mostraron muy devotos, y la recibieron muy bien», dijo el P. Hill.

«Venerar una reliquia no es algo que la mayoría de estas personas, creo, haya hecho antes, y menos ante un cráneo completo», dijo el P. Wegenka. «Creo que realmente sorprendió a la gente».

Una familia venera las reliquias de San Juan de Brébeuf y compañeros en el Centro Católico de Estudiantes San Isidro de la Universidad Estatal de Kansas.

La comunidad jesuita en la carretera

A pesar de la ambiciosa agenda que supuso muchos kilómetros en el cuentakilómetros y muchas comidas de autoservicio, la experiencia de la comunidad jesuita fue un vigorizante cambio de ritmo respecto al típico viaje en solitario para cada uno de los promotores vocacionales. Llenaron las largas horas de carretera con conversaciones, escuchando audiolibros, leyendo en voz alta la vida de Brébeuf y rezando la liturgia de las horas. «Hablamos mucho de distintos aspectos de su vida y de cómo podríamos aplicarlos y predicar sobre ellos, contándonos una y otra vez su historia», dice el P. Wegenka.

A lo largo del camino, descubrieron que presentar a otros a los mártires jesuitas les traía una conexión más profunda con su hermandad jesuita y con la misión de la Compañía de Jesús. En cada parada, compartían la responsabilidad de predicar la misa, dar charlas y ofrecer el sacramento de la reconciliación.

«Tuvimos una gran colaboración», dijo el P. Wegenka. «La calidad de nuestra invitación es un poco mayor cuando estamos juntos. A la gente le gusta ver eso. Y sin duda es divertido para nosotros».

«Es estupendo poder utilizar cada uno de nuestros dones y ver cómo los demás utilizan los suyos para la misión. Refuerza la realidad de la Iglesia en misión», dijo el P. Hill.

Los estudiantes se reúnen para venerar las reliquias en el Centro Estudiantil Católico Santa María de College Station, Texas.

La experiencia de la hermandad jesuita incluía a los santos que viajaban con ellos.

«Ahora me siento muy cerca de él», dijo el P. Wegenka sobre Brébeuf. «Está más vivo que
nunca y es capaz de interceder por nosotros y bendecirnos con sus oraciones».

Tanto el P. Wegenka como el P. Hill se sintieron conmovidos al escuchar el relato del martirio de Brébeuf e inspirados por su apostolado.

«Ahora tengo en mente este icono de alguien que ‘lleva la carga pesada’, en definitiva, la cruz», dijo el P. Wegenka. «Tenía una enorme devoción a la Cruz de Jesucristo y a su pasión, y veía su trabajo, su misión, como una invitación especial a unirse a la Cruz de Jesucristo. Este espíritu indomable de valentía sin queja, aceptando lo que venga, me pareció muy inspirador».

Los alumnos de Cristo Rey Jesuit Preparatory School de Houston veneran las reliquias de San Juan de Brébeuf el Miércoles de Ceniza.

El consuelo de la experiencia de la gira perdura para los participantes. «Fue dinámica y dio muchos frutos espirituales», dijo el P. Hill.

Me siento inspirado para preguntarme: «¿Dónde está mi campo de misión?» y «¿quiénes son las personas a las que estoy llamado a amar?», dijo Beck. Ahora me pregunto: «¿Qué haría Brebeuf?». Estoy agradecido por su paternidad espiritual en mi vida.

«Tengo una gran confianza en el plan de Dios, en la misión de Dios y en que la misión de la Compañía continúe hoy, como lo ha hecho durante cientos de años», añadió el P. Wegenka.

¿Dios te invita a seguirle como un misionero moderno? Entérate más información sobre las  vocaciones jesuitas en www.BeAJesuit.org.  

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