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Story

21 juin 2019 – Aujourd’hui, c’est le jour de la fête de saint Louis de Gonzague, un jésuite italien connu pour son courage au service des malades et son dévouement à l’éducation des jeunes étudiants.

Né dans une famille noble à Castiglione en Italie, le père saint Louis, le marquis de Castiglione, l’a préparé pour une carrière militaire. À l’âge de huit ans, il a servi dans la cour du grand-duc François 1er de Médicis et a ensuite été envoyé à Florence pour son éducation formelle.

Peu de temps après, saint Louis a commencé à souffrir d’une maladie rénale, qu’il considérait comme une bénédiction car elle lui laissait le temps de réfléchir et de prier. C’est à cette époque qu’il s’est senti appelé pour la première fois à la prêtrise. Il a reçu sa première communion de saint Charles Borromée en juillet 1580.

À la suite de sa maladie, saint Louis a passé son temps à enseigner le catéchisme à de jeunes hommes pauvres au lieu de poursuivre sa formation militaire. Contre la volonté de son père, saint Louis a annoncé son intention de rejoindre la Compagnie de Jésus. À 18 ans, il renonce à son titre et à ses terres.

En 1585, saint Louis a rejoint les jésuites et a étudié sous saint Robert Bellarmin S.J., qui a agi comme son conseiller spirituel. Il a prononcé ses premiers vœux en 1587 et a étudié au Collège romain.

En 1591, la peste déferle sur Rome. Saint Louis s’est porté volontaire pour servir à l’hôpital créé par les jésuites, où lui et ses collègues jésuites ont travaillé directement avec les personnes infectées. Saint Louis a imploré l’aumône pour les victimes et a également travaillé individuellement pour nourrir et nettoyer les personnes touchées par l’épidémie. Il a contracté la peste et sa santé a rapidement décliné.

Saint Louis de Gonzague est décédé à Rome le 21 juin 1591 à l’âge de 23. ans. Il a été canonisé en 1726 par le pape Benoît XIII. Saint Louis est le saint patron des jeunes, des étudiants et des patients et soignants du SIDA.

De nombreux établissements universitaires ont été nommés en son honneur, notamment l’université Gonzaga à Spokane dans l’état de Washington et l’école secondaire Gonzaga College High School à Washington D.C.

[Source: Ignatian SpiritualityAmerican CatholicCatholic Online]

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