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Story

Aujourd’hui, la Communauté de Jésus célèbre la fête de Saint-François-Borgia, SJ (1510-1572), troisième supérieur général de la Communauté de Jésus. Borgia a renoncé à la richesse, au pouvoir et aux privilèges d’un noble espagnol pour entrer dans la Communauté.

Fils aîné du troisième Duc de Gandia, Borgia est né à Valence, en Espagne. Son arrière-grand-père paternel était le Pape Alexandre VI, et son grand-père maternel était le Roi Ferdinand d’Aragon.

Borgia entre à la cour impériale d’Espagne à l’âge de 18 ans et l’année suivante, il épouse Eleanor de Castro. Ensemble, ils ont eu huit enfants. En 1539, après avoir été converti à la religion, il commence à se consacrer à la prière et à la pénitence. Il quitte la cour, mais continue sa vie publique en tant que vice-roi de Catalogne.

En 1543, Borgia succède à son père comme Duc de Gandia, mais lorsque sa femme meurt trois ans plus tard, il décide de consacrer le reste de sa vie à servir Dieu. Il connaissait les jésuites, étant un ami du Père Peter Faber, SJ, et il est entré dans la Communauté de Jésus en 1550 après avoir pris des dispositions pour ses enfants.

Réflexion sur Francis Borgia, SJ, par le Père James Kubicki, SJ

Il a servi pendant quelques années comme curé de paroisse jusqu’à ce que les jésuites le nomment afin qu’il puisse utiliser ses talents d’administrateur pour l’Église. En 1554, Saint-Ignace-Loyola, fondateur de la Communauté, nomme Borgia commissaire général en Espagne, supervisant les provinciaux en Espagne et au Portugal. À ce titre, il a fondé le premier noviciat d’Espagne et créé plus de 20 écoles.

Les jésuites ont élu Borgia comme troisième supérieur général en 1565, succédant à Diego Laynez, SJ. Borgia a été le chef des jésuites pendant sept ans et s’est consacré à la révision des règles de la Compagnie, à l’expansion de ses missions en Inde et en Amérique et à la croissance de la jeune Communauté.

En 1571, le Pape a envoyé Borgia en Espagne et au Portugal pour aider à construire une alliance contre les Turcs. Il tombe malade pendant le voyage et meurt à son retour à Rome, le 30 septembre 1572, à l’âge de 61 ans. Il a été canonisé en 1670 par le Pape Clément X.

[Sources: Jesuit Curia, IgnatianSpirituality.com]

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