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Story

Par Maddie McDermott
Archiviste associée pour la gestion des collections, archives et centre de recherche des jésuites (Jesuit Archives & Research Center)

Le 3 octobre 2019 – Depuis sa fondation en 1540, la Communauté de Jésus a mis l’accent sur la création et la tenue de registres parmi ses membres. Il était important pour Saint-Ignace que les membres de la Communauté le tiennent au courant de leurs activités par des lettres régulières, qui ont finalement évolué vers un processus plus formel de tenue de registres. Dans le passé, chaque province (le mot jésuite pour les unités administratives régionales) tenait ses propres registres. Cependant, à partir du milieu des années 1990, ce qui n’était auparavant que les archives de la province du Missouri ont commencé à travailler avec d’autres provinces pour tenir leurs registres également.

Les archives et le centre de recherche des Jésuites (Jesuit Archives & Research Center (JARC)) de St. Louis, qui a ouvert ses portes en 2018, est désormais le dépositaire central des archives des jésuites américains, ainsi que de la conférence des jésuites du Canada et des États-Unis. En bref, il abrite tous les documents quotidiens – dossiers des trésoriers, papiers d’assurance, bulletins d’information, papiers des provinces, dossiers du personnel, etc. – ainsi que les papiers personnels de chaque jésuite.

Nous avons également des collections spéciales intéressantes, comme les dizaines de milliers de cartes postales de sites religieux et les reliques sacrées que nous donnons aux œuvres des jésuites. Voici cinq objets intéressants provenant des anciennes archives de la province de Californie et archives de la province de l’Oregon, nos deux plus récentes acquisitions.

1. Les dessins animés d’un artiste Disney devenu jésuite

Bien que certains hommes entrent chez les jésuites directement après le secondaire, beaucoup d’autres discernent leur vocation quelques (ou plusieurs) années plus tard. Cela peut déboucher sur des « carrières antérieures » intéressantes, et c’est certainement le cas du Père Raymond Kelley, SJ, de l’ancienne province de Californie. Après avoir fréquenté l’école secondaire Regis (Regis High School) à New York, il est devenu dessinateur pour différents studios de cinéma à New York et en Californie, pour finir à Disney au cours des dernières années avant d’entrer dans la Communauté.

Le Père Kelley a dessiné cette caricature alors qu’il était novice jésuite.

Le Père Kelley a travaillé sur quelques films, notamment « Fantasia » à la fin des années 1930. Il n’a pas non plus cessé de griffonner après son entrée dans la Communauté – ses papiers personnels, ici à la JARC, comprennent des notes de classe de son temps au noviciat avec des croquis de ses camarades de classe et de ses professeurs, ainsi que des dessins animés pleine page qu’il a réalisé pour divertir ses camarades.

Une page des notes de classe du Père Kelley datant de son temps de noviciat.

2. Le jeu de cartes le plus sacré que vous ayez jamais vu

Les jésuites peuvent être très créatifs dans leur façon de parler aux gens de l’Église catholique, et le Père William Armstrong, SJ, en est un bon exemple. Ses documents personnels comprennent une variété d’outils catéchétiques intéressants, dont ce jeu de cartes à jouer. Chaque carte présente un élément différent de la foi, y compris des prières, les dix commandements et les béatitudes. Bien que nous ne sachions pas exactement comment il les a utilisées, elles auraient sans doute été un excellent outil pour les personnes se convertissant au catholicisme et un moyen amusant pour ceux qui étaient déjà catholiques de rafraîchir leur foi.

3. L’autographe du Pape

Il n’y a pas que des jésuites remarquables dans nos archives ici à la JARC. Nous avons trouvé des documents signés par Abraham Lincoln, Franklin D. Roosevelt, John F. Kennedy, Bing Crosby, Conrad Hilton, Cecil B. DeMille et bien d’autres ! Mais l’une de nos signatures les plus intéressantes est peut-être un nom qui n’est pas immédiatement familier : Jorge Mario Bergoglio. Il est plus connu sous le nom de Pape François. À l’époque où il était le Père Bergoglio, le Pape était le provincial (chef régional) des jésuites en Argentine. Cette lettre signée par lui se trouvait dans le dossier d’un jésuite argentin qui avait passé quelque temps en Californie.

4. L’appareil photo rétro d’un missionnaire jésuite

Les archives des jésuites ne sont pas seulement un lieu pour les documents papier. Nous avons aussi beaucoup d’objets physiques qui viennent à nous. Certains de ces objets ne sont pas surprenants, comme les calices et les œuvres d’art. Mais comme nous conservons aussi des objets liés à la vie personnelle des jésuites, nous recevons des choses qui sont en rapport avec leurs passions. Cet appareil photo a fait des photos sur l’un des premiers types de pellicule – des plaques de verre.

Des morceaux de verre étaient peints avec une émulsion et glissés à l’arrière de l’appareil. Chaque plaque faisait une photographie. Cet appareil photo est un Niklas ICA, fabriqué entre 1912 et 1926. C’est le Père Julius Jette, SJ, un membre de l’ancienne province de l’Oregon qui a passé une grande partie de sa carrière de missionnaire en Alaska.

5. Signes des temps: épinglettes souvenir et de campagne

Nous faisons de notre mieux pour suivre la façon dont les documents nous parviennent, mais parfois nous ne savons plus exactement comment une collection a abouti au JARC (ou dans les archives d’une province qui ont ensuite été transférées au JARC). C’est le cas de cette petite collection de boutons à épingler aux archives provinciales de Californie. Ces trois épinglettes datent des années 1930 et 1940.

L’épinglette de l’Empire State Building a peut-être été le souvenir d’un voyage agréable. Les deux boutons politiques sont liés aux campagnes présidentielles de Franklin D. Roosevelt. L’épinglette de revers en bronze date de son premier mandat présidentiel, avec à la fois son profil et celui de son vice-président, John Nance Garner. Sur le bord de cette épinglette figure la phrase « Un nouveau pacte, un nouveau jour » (A New Deal, A New Day). L’épinglette rouge, blanche et bleue est celle de sa dernière élection en 1944, lorsque Harry S. Truman était son colistier.

Il y a des milliers de pieds de documents et de matériel à la JARC, remontant aux années 1800 et représentant les activités des jésuites aux États-Unis et les œuvres des missionnaires jésuites américains dans le monde entier. Nos collections sont aussi diverses que les Jésuites eux-mêmes – de la sismologie à la spiritualité, de l’optométrie aux ordinations, des poupées ventriloques aux vêtements, nous avons le matériel nécessaire pour soutenir toutes sortes d’intérêts de recherche.

Pour en savoir plus sur nos collections, visitez notre site Internet jesuitsarchives.org, et pour en savoir plus sur la façon de faire des recherches, remplissez le formulaire de demande en ligne sous « contact ».

Maddie McDermott, MA, MLIS, est l’archiviste associée pour la gestion des collections aux archives et centre de recherche des jésuites (Jesuit Archives & Research Center) à St. Louis. En tant qu’archiviste chargée de la gestion des collections, Maddie s’assure que tout ce qui entre au sein de la JARC est organisé et prêt à être utilisé par les chercheurs. Cela signifie également qu’elle est la première membre du personnel de la JARC à rencontrer des trésors d’archives en entrant dans le bâtiment. Parmi ses trouvailles les plus étranges, on trouve un os de doigt, des cheveux, des couronnes dentaires, une épée, des munitions de la seconde guerre mondiale et un album de collimage (scrapbooking) relié en peau de phoque.

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