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Story

By Gina Nisbet-Fonseca, Peregrina

«Esa es la puerta D29», me dijo la taquillera mientras me entregaba la tarjeta de embarque.

Me dirigí a la puerta y esperé. Al cabo de unas horas, por fin veo caras conocidas en la zona de embarque. Sentí una punzada de emoción mezclada con recelo. ¿Nos llevaremos bien? ¿Encajaré con todos?

Así empezaron dos de las semanas más memorables de mi vida. Iba a ir a España con unos amigos de los jesuitas. Cuando impulsivamente me puse en contacto con la organizadora del viaje, la Directora de Promoción, Paula Parrish, para buscar información, no tenía ni idea de que me embarcaría en este viaje. Pregunté por capricho, pensando con seguridad que aquello estaba fuera de mi alcance.

El P. Brian Christopher, SJ, y Gina Nisbet-Fonseca en Toledo (España).

Sin embargo, Paula fue acogedora y convincente. Su pasión y entusiasmo me hicieron sentir que podía formar parte de esta peregrinación. Me inscribí en el viaje. Los siete meses previos a la fecha de la partida estuvieron llenos de información valiosa y recordatorios sobre cómo prepararme. Nunca me sentí perdida, y por eso le estoy agradecida.

El viaje en sí superó todo lo que había imaginado. El 1 de marzo de 2023 aterrizamos en Madrid, donde nos esperaba nuestro autocar para llevarnos al hotel. A nuestra llegada, conocimos a alguien que haría de esta travesía la experiencia más memorable de nuestra vida: Jorge Leitao, nuestro director de viaje.

Jorge estuvo fenomenal. Siempre organizado, centrado y bien informado, disipó rápidamente cualquier duda que pudiéramos tener. Inmediatamente me sentí a gusto sabiendo que él estaba al mando. Estaba dedicado al grupo y atento a las necesidades de cada peregrino.

También conocimos al P. Brian Christopher, SJ, nuestro capellán, que aportó la espiritualidad ignaciana y la reverencia devota a este viaje especial para seguir las huellas de San Ignacio de Loyola, el fundador de la Compañía de Jesús. Sus contribuciones añadieron significado a cada parada del camino.

Su compañía hizo que esta peregrinación fuera aún más asombrosa y memorable.

El primer día de actividades programadas, salimos temprano hacia la hermosa ciudad de Toledo. La antigua villa medieval fue para mí uno de los puntos culminantes del viaje. Vimos las majestuosas murallas del Alcázar, así como el paisaje circundante, que me transportó a otra época. Me quedé hipnotizada.

Pero me quedé aún más asombrada cuando caminamos por las callejuelas y visitamos la iglesia gótica de Santo Tomás Apóstol, del siglo XIII. Estuvimos en un taller de acero damasquinado donde vimos cómo se fabricaban espadas, cuchillos e incluso algunas joyas preciosas. Tras una visita al Museo de El Greco, nuestro encuentro toledano culminó con una misa privada en la Catedral de Toledo.

La Catedral de la Almudena de Madrid

El día siguiente nos llevó a Ávila, patria de Santa Teresa de Ávila y de las monjas carmelitas. El convento era impresionante, al igual que las vistas de los alrededores. El claustro fue otro viaje en el tiempo, ¡y no podía creer que las monjas actuales siguieran viviendo como en la época de Santa Teresa!

Al día siguiente cerramos nuestra estancia en Madrid con un recorrido en autobús por la ciudad, una visita guiada al Museo del Prado y una misa en San Andrés, una de las iglesias más antiguas de Madrid.

Los peregrinos admiran la arquitectura de la Catedral de Nuestra Señora del Pilar en Zaragoza, España.

A continuación, visitamos el palacio real de La Granja de San Ildefonso, cerca de Segovia, con sus impresionantes jardines y bellas esculturas. Después nos dirigimos a la encantadora San Sebastián, especialmente fascinante por su influencia vasca.

De San Sebastián nos dirigimos a Pamplona, escenario del acontecimiento que cambió a San Ignacio para siempre. Durante la Batalla de Pamplona, Iñigo fue gravemente herido por una bala de cañón, el catalizador de su viaje que acabaría dando lugar a la formación de la Compañía de Jesús. Más tarde, ese mismo día, visitamos Azpeitia, donde nació San Ignacio, así como el Santuario de Loyola y el Santuario de Ignacio.

Como alguien que ha trabajado con los jesuitas durante 34 años, me quedé embelesada mientras lo asimilaba todo. Era como si un libro que has leído cobrara vida de repente. Fui capaz de conceptualizar todas las historias que había oído sobre San Ignacio durante todos estos años. Fue realmente una experiencia santa y especial para mí, que se hizo más increíble con la Misa en la Capilla de la Conversión, donde San Ignacio se entregó a Dios.

Estatua del herido Ignacio en la Batalla de Pamplona

Cuando llegamos a la hermosa Barcelona, era difícil creer que esta era la última parada de la peregrinación. El tiempo había pasado volando. Comenzamos nuestra visita con una presentación de flamenco, la introducción perfecta a la rica cultura de Barcelona. La mañana siguiente comenzó con una misa en la cripta de la famosa Sagrada Familia, el monumento más reconocible de la ciudad. Por la tarde, después de una visita guiada, aprendimos a hacer sangría. Fue una lección que atrajo la atención de todos.

St. Ignatius of Loyola Baptismal Font

Por último, más experiencias de la lista de deseos: visitamos la cueva de Manresa donde San Ignacio compuso los Ejercicios Espirituales. Me sentí abrumada por estar en la cuna de la espiritualidad ignaciana que enriquece mi vida tan profundamente.

Después, nos dirigimos a Montserrat. Las vistas eran increíbles y el monasterio impresionante. Fue la manera perfecta de terminar un viaje inolvidable.

Nuestra cena de despedida fue agridulce. Aunque estaba agradecida por todas mis experiencias, no estaba preparada para separarme de un grupo de personas que se habían convertido en mi familia. Me consuela el hecho de haber hecho más de 30 nuevos amigos.

Este viaje fue increíble en todos los sentidos: no faltó detalle. Las vistas eran impresionantes. Me sentí informada y preparada para lo que iba a pasar cada día, y nunca tuve prisa.

Sin duda me apuntaría a otra aventura con estas maravillosas personas.

Si está interesado en unirse a otros amigos de los jesuitas en un viaje similar, consulte las opciones del próximo año: 

Otras imágenes:

El P. Brian Christopher, SJ, pronuncia una homilía.
Amigos peregrinos cenan juntos en un restaurante español.
El grupo explora la historia de España en una visita audioguiada.
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