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Story

Por: Jerry Duggan

Hay mucho más al manejar una parroquia que oficiar una misa. Manejar las finanzas de la parroquia, mantener la instalación física, supervisar comités e inculcar un sentido de comunidad son solo unas cuantas de las muchas otras tareas que han sido, tradicionalmente, la responsabilidad de los pastores. Sin embargo, la ordenación sacerdotal no requiere ser un administrador hábil. Por lo tanto, varias parroquias en la Provincia Central y Sureña (UCS) de los Jesuitas en los Estados Unidos han pasado a un modelo de liderazgo de representación más progresivo.

En St. Matthew the Apostle Catholic Church y St. Francis Xavier College Church en St. Louis y St. Francis Xavier Parish en Kansas City, Mo., las mujeres laicas están en posiciones de liderazgo.

Cheryl Archibald (Coordinadora de la vida de la parroquia en St. Matthew), Katie Jansen Larson (administradora de la parroquia en St. Francis Xavier en St. Louis) y Ann Sheridan (Administradora Pastoral en St. Francis Xavier en Kansas City) todas son pilares de sus comunidades parroquiales.

Cheryl Archibald: Cuidado Pastoral Equilibrado y apoyo administrativo

Ms. Cheryl Archibald
La Sra. Cheryl Archibald ha dirigido la Iglesia San Mateo Apóstol desde 2018.

Como coordinadora de la vida parroquial en St. Matthew the Apostle, Cheryl Archibald sirve como directora de trabajo, lo que significa que el pastor se reporta con ella.

Esta estructura era necesaria en St. Matthew porque no había un sacerdote que sirviera como pastor. La sola parroquia tiene más de 100 hogares y, por lo tanto, tenía un solo sacerdote en la residencia, sin pastores asociados o diáconos para compartir las cargas de trabajo.

Todas estas tareas, particularmente la cuidar de la instalación física de la iglesia de 114 años de fundación, así como manejar las finanzas era demasiado para llevar a cabo por una sola persona. Como solución, en el 2018, Fr. Ron Mercier, el provincial en ese momento, ideó un nuevo modelo progresista de liderazgo.

Bajo este acuerdo, el sacerdote se enfocó en los aspectos espirituales y litúrgicos de la parroquia, mientras que todo lo demás está a cargo de la coordinadora de vida parroquial. El Padre Mercier se conectó con la Sra. Archibald, quien sirvió como asociada pastoral por cinco años antes de su nombramiento. El Padre Mercier, entonces, se dirigió al arzobispo de St. Louis, Robert Carlson, para aprobación; fue él quien formalmente la nombró para la parroquia.

En su función actual, las responsabilidades de la Sra. Archibald son muchas y variadas, por lo tanto, ella siente que la clave para un día productivo es comenzarlo de una forma consistente: con una misa diaria.

“Cuando escucho la Escritura en la misa diaria, proceso lo que Dios me está dando para el día y uso eso como mi guía”, comenta ella.

Lo que viene después varía dependiendo el día, pero es generalmente una combinación de trabajo administrativo y pastoral. La Sra. Archibald pasa algunos días pagando cuentas y asistiendo a reuniones, mientras que el resto de su tiempo lo dedica a proporcionar cuidado pastoral para los feligreses.

“Esta función incluye un poco de todo”, dijo ella. “Podría fácilmente llenar mi día con papeleo y cuestiones de negocios, pero donde encuentro lo más significativo es a través de mis relaciones con los feligreses. Es fácil empantanarse con funciones administrativas y olvidarse de la imagen más grande. Finalmente, estoy aquí para servir a Dios y a la comunidad de esta parroquia”.

Puesto que la Sra. Archibald nunca hubiera anticipado servir en esta función, está asombrada en como todo cae en su lugar.

“Descubrí que, si pongo el trabajo espiritual preliminar, Dios me abre las puertas de una forma que parece demasiado buena para ser verdad. Así es como me siento en esta función”.

La Sra. Archibald cree que tener a una persona laica, particularmente una mujer laica casada en esta función, es grandioso para la comunidad de la parroquia de St. Matthew.

“Más de la mitad de nuestros feligreses son mujeres, por lo tanto, es importante para ellas sentirse representadas en el liderazgo de la parroquia”, comentó ella. “Creo que con personas como yo las mujeres se sienten identificadas en nuestra parroquia y eso ayuda a que sientan que sus voces tienen eco”.

Katie Jansen Larson: Ayuda a que College Church funcione sin problemas

Katie Jansen Larson
Katie Jansen Larson ayuda a garantizar que College Church se mantenga fiel a su visión.

Mientras que Katie Jansen Larson no es la directora de trabajo en St. Francis Xavier College Church en St. Louis, ella está a cargo de casi todo lo que lleva a cabo la parroquia.

Mucho de su trabajo como administradora de la parroquia implica tareas administrativas tales como recursos humanos, manejo de instalaciones, reportes financieros y contabilidad, pero ella obtiene su mayor satisfacción de otras áreas del trabajo: más trabajo de “perspectiva general” relacionado a la visión de la parroquia, en la que ella jugó un papel fundamental en manualidades.

La Sra. Jansen Larson, junto con el Pastor Dan White, SJ, y otros líderes de la parroquia, tienen una visión clara de lo que quieren que sea y haga College Church: promover que no haya racismo, invertir en la juventud y cuidar de la creación de Dios.

La Sra. Jansen Larson también asegura que la parroquia adopte su identidad Jesuita y ubicación única en un campus de colegio urbano sobre la marcha.

“Somos una parroquia urbana, pero también somos una parroquia predominantemente caucásica en una diócesis predominantemente no caucásica”, dijo ella. “Atraemos a más de 100 códigos postales a través del área metropolitana de St. Louis, pero también estamos ubicados en un campo de colegio y tenemos una gran población de estudiantes. Tenemos casi 200 niños en nuestros programas de formación de fe. Mi trabajo es asegurar que todos esos puntos de vista tengan una voz”.

Para lograr esto, la Sra. Jansen Larson supervisa al resto del gran personal de la parroquia, asegurando no solo que todos los ministerios sean exitosos, sino que trabajen juntos.

“Con una parroquia tan grande y diversa, sería fácil solo hacer bien muchas cosas diferentes y decir que eso es suficiente”, explicó ella. “Para llevar nuestros esfuerzos a otro nivel, me aseguro de que no todo se haga bien solamente, sino que tenga el propósito hacia un grupo de metas comunes”.

El trabajo de la Sra. Jansen Larson permite a Fr. White enfocarse en lo que él mejor sabe: liderazgo y la salud espiritual de la parroquia. El resto del personal, dirigido por la Sra. Jansen Larson, puede ayudar a la parroquia a vivir su fe y, en esencia, practicar lo que predica Fr. White.

“Para mí, una gran parte de la identidad de la parroquia Jesuita, esto es, lo que hace a una parroquia Jesuita ser ‘Jesuita’, es vivir en la fe a través de la difusión a la comunidad, ministerios vibrantes y compromiso como una fuerza para el bien en el mundo”, dijo ella.

Ella cree que una forma de aliviar la carga en los pastores que se esfuerzan demasiado, o la escasez de sacerdotes en general, es elevar a la gente laica, particularmente mujeres que son servidoras dedicadas al Señor, en funciones como la de ella.

“Hay muchas mujeres que sienten la vocación en el ministerio en parroquias que tienen talentos e ideas increíbles, y relaciones poderosas con Dios”, dijo ella. “Si les damos oportunidades de dirigir, la Iglesia estará mejor”.

Katie Jansen Larson makes an announcement at St. Francis Xavier College Church, as Pastor Dan White, SJ, looks on.
Katie Jansen Larson hace un anuncio en la iglesia de St. Francis Xavier College, mientras el pastor Dan White, SJ, observa.

Ann Sheridan: Supervisa una gran parroquia urbana

Ann Sheridan
La Sra. Ann Sheridan pone a las personas en primer lugar mientras dirige la parroquia St. Francis Xavier en Kansas City, Missouri.

Como administradora pastoral y directora del trabajo en St. Francis Xavier en Kansas City, Ann Sheridan es responsable de “básicamente todo lo que sucede en la parroquia”.

Aunque ella ha servido en esta función por menos de un año, no le tomó mucho tiempo a la Sra. Sheridan tener una perspectiva de la profundidad y magnitud de esta posición.

“Hay mucho que ocurre en nuestra parroquia”, dijo ella. “Tenemos un número de grupos muy activos, comités y organizaciones; hay mantenimiento, finanzas, edificios y recintos también. Algunas veces, se siente como si fuera yo una agente de tránsito en una intersección muy ocupada, asegurándose de que estamos trabajando juntos hacia nuestras metas comunes”.

St. Francis Xavier, una gran parroquia urbana, tenía una estructura de liderazgo tradicional hasta el 2020, cuando Fr. Mercier eligió a la Sra. Sheridan, gerente de negocios en la parroquia, para esta función. Al mismo tiempo, un nuevo pastor, Fr. Jim Caime, SJ también fue nombrado con la responsabilidad principal de supervisar las necesidades espirituales de la parroquia.

“Fr. Caime al final se reporta conmigo, pero somos socios en todo lo que hacemos”, dijo ella. “Colaboramos y nos damos ideas uno a otro, con la meta de avanzar en la misión de la parroquia”.

Aunque la Sra. Sheridan tiene muchas responsabilidades, ella trata de emplear el enfoque de las personas primero.

“Me gusta pensar acerca de mí, como persona, que soy una conexión y una comunicadora, más que una administradora”, dijo ella.

Ella trata de priorizar a las personas sobre las tareas administrativas. Frecuentemente, esto significa llamadas telefónicas, responder a correos electrónicos o, en un mundo después de la pandemia, reuniones personales con feligreses y grupos.

La Sra. Sheridan usa las Cuatro Preferencias Apostólicas Universales (UAPs) de la Sociedad de Jesús como guía en su trabajo y permanece consciente del hecho de que todo en la parroquia deberá funcionar en armonía. Por ejemplo, los objetivos de justicia y vida de la parroquia deberán funcionar de acuerdo con aquellos del programa de formación de fe para adultos de la parroquia.

Parte de la razón por la que el trabajo de la Sra. Sheridan es tan vital es debido a que manejar una parroquia puede ser simplemente demasiado para un pastor.

“Ser pastor viene con muchas responsabilidades, incluso bajo nuestro acuerdo actual”, dijo ella. “Antes, un pastor estaba a cargo de todo en su totalidad en la parroquia. No es razonable esperar que una sola persona pueda manejar todo. Allí es donde puedo ayudar: Estoy aquí para apoyar y para servir”.

La Sra. Sheridan cree que su nombramiento como directora de St. Francis Xavier dice menos acerca de sus propias referencias de lo que hace acerca de los Jesuitas en su totalidad.

“Tener a una mujer casada, laica en esta función envía una señal a todos de que las voces de las mujeres son bienvenidas, las voces de personas laicas, las voces de las personas de color, LGBTQ todos son bienvenidos”, dijo ella. La iglesia de Dios es para todos, no solo para unos cuantos, y para estar verdaderamente comprometidos con la justicia social, servicio e igualdad, debemos tener un lugar en la mesa para todos”.

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