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Story

Por Jerry Duggan

Como director de servicio comunitario y justicia social en el Jesuit College Preparatory School de Dallas, Rich Perry está viviendo lo que sabe que es su vocación: ser un educador de la fe y la justicia.

Rich Perry
Rich Perry

Desarrolló un amor por todo lo jesuita cuando era estudiante en el Boston College. Al graduarse en 2002, encontró un trabajo en Jesuit Dallas. Lo que comenzó como un compromiso de un año se ha convertido en un trabajo de ensueño de 20 años (que se sigue contando).

«No veo mi labor aquí sólo como un trabajo», dice Perry. «Para mí, es una forma de vivir mi fe, que se centra en la idea de que podemos encontrar a Dios interactuando con los marginados de la sociedad y sirviéndoles».

Perry basa su trabajo en la escuela con ese mismo principio básico.

«La idea es que, al realizar un servicio a la comunidad y un trabajo de justicia social, podemos encontrar la presencia de Dios en aquellos a los que servimos y luego experimentarla reflexivamente en nosotros mismos», explica.

También ha obtenido un máster en dos áreas de especialidad que han mejorado su trabajo: la educación especial y el diseño creativo de planes de estudio.

«Un tercio del trabajo de servicio que hacemos implica trabajar con personas que tienen diferencias físicas y/o de aprendizaje. Además, cuando hablamos de justicia social y la integramos con la doctrina social católica, hay que hacerlo de forma creativa y viva, para que los alumnos puedan acceder a ella de una forma emocionante, una forma ignaciana», expresa.

Su trabajo no tiene un «día típico», sino que cada uno está lleno de oportunidades y emociones.

Supervisa un programa de servicio comunitario y justicia social que se adapta a cada grado: Los alumnos de primer año se centran en el espíritu de encuentro, los de segundo en la empatía, los de tercero en la caridad y los más mayores en la justicia social. Esta secuencia es intencionada. Los estudiantes ponen en práctica todo junto durante su último año, cuando 1) prestan servicio en una agencia de la comunidad de Dallas una vez a la semana durante todo el año académico en lo que se conoce como práctica de servicio y 2) completan una tarea de servicio intensivo en la que aprenden cómo funciona una organización sin ánimo de lucro. También realizan un curso de un año sobre justicia social y políticas públicas.

Otro acontecimiento, una «culminación no oficial» del plan de estudios de servicio y justicia social en la escuela, son los Juegos Especiales Jesuitas, un evento que se celebra anualmente en el campus y para el que se ofrecen como voluntarios cientos de estudiantes, padres, ex alumnos y miembros de la comunidad.

Perry también coordina viajes centrados en el servicio para los estudiantes durante todo el año. En el año escolar, los estudiantes asisten a programas en Los Ángeles, Waco, Texas, y en la frontera entre Estados Unidos y México.

Este verano, Jesuit Dallas enviará estudiantes a tres países: a México para trabajar con inmigrantes ancianos y en un orfanato; a Guatemala para trabajar en los derechos de la mujer y en iniciativas medioambientales y nutricionales; y a Perú para explorar la cultura y vivir en una comunidad centrada en una parroquia jesuita.

La coordinación de estas oportunidades se simplifica gracias a las sólidas relaciones que el equipo de servicio de Jesuit Dallas ha cultivado con muchas agencias y organizaciones a lo largo del tiempo.

«El objetivo es proporcionar a nuestros estudiantes oportunidades de servir en varios ministerios, con varios grupos. No hay una sola manera de servir», sostiene Perry.

Perry llega al trabajo con una sonrisa en la cara cada día porque sabe por experiencia propia que la educación jesuita es especial.

«La intersección de la fe y la justicia es lo que hace que la educación jesuita destaque. El objetivo de mi trabajo es ayudar a los estudiantes a encontrar esa intersección en un espíritu de compasión y luego, a través de eso, encontrar una manera de generar un impacto», finaliza.

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