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Story

Por Therese Fink Meyerhoff

Peter Bell, SJ

A sus 27 años, Peter Bell, SJ, es joven para tener casi nueve años de vida jesuita a sus espaldas. Su camino comenzó en la escuela secundaria, cuando se tomó en serio las tres preguntas que San Ignacio hace en los Ejercicios Espirituales: ¿Qué he hecho por Cristo? ¿Qué hago por Cristo? ¿Qué debo hacer por Cristo?

El Padre Kevin Dyer, SJ, planteó esas preguntas en el retiro de segundo año de Bell en el High School Jesuita Regis en Denver.

«Responder a las dos primeras fue bastante fácil», dice Bell. Pero la tercera pregunta le dejó perplejo, porque se dio cuenta de que estaba llamado a cambiar, pero no sabía cómo. Durante la adoración, rezó sobre cómo podría servir mejor a Dios. «¿Cómo voy a servirte, Señor? ¿Qué debo hacer? Dame la respuesta’. No paraba de insistir», recuerda Bell. «Entonces sentí que el Espíritu se apoderaba de mí, y una voz entró en mi cabeza y me dijo: ‘Sé sacerdote’. Fue una locura».

Bell reconoce ahora este llamado como una gracia mayor. Cuando se repitió durante sus retiros de junior y senior, Bell se dio cuenta de que tenía que explorarlo. Entró en la Compañía de Jesús en agosto de 2015, poco después de su décimo noveno cumpleaños. Recientemente completó su magisterio -tres años de ministerio apostólico- en la High School Jesuita de Tampa, donde enseñó álgebra, trabajó en el ministerio del campus y fue entrenador de lacrosse y baloncesto. En agosto comenzará sus estudios de teología en la Escuela Clough de Teología y Ministerio del Boston College.

La vida como jesuita no siempre es fácil, reconoce Bell, pero ha observado que los días difíciles coinciden con periodos en los que su vida de oración no va bien. En esos momentos, habla con su director espiritual y prueba nuevas prácticas de oración o nuevas devociones. Dice que su vida devocional ha crecido durante sus años en la High School Jesuita.

«Todo encaja mejor cuando rezo bien, cuando me esfuerzo por alcanzar la virtud y por ser un buen religioso, incluso por ser un santo; sólo intento llegar ahí, ¿no? Así que a veces rezar es difícil, pero hay que seguir haciéndolo», dice.

Peter Bell, SJ, (centro) acompaña a los estudiantes de Tampa Jesuit High School en un retiro de discernimiento provincial organizado por la Provincia Central y Sur de los Jesuitas USA. Foto cortesía de Jesuit High School de Tampa.

Espera que su propio deseo de una relación con Dios sea reconocido por algunos de los jóvenes del High School Jesuita de Tampa. «Me encanta entrenar, ser capaz de mostrar a los estudiantes un lado diferente de mí mismo, y mostrarles que, sí, soy un jesuita. Quiero ser sacerdote. También me encantan los deportes», sostiene. «Yo diría que un reto apostólico es conseguir que estos jóvenes piensen en su vida espiritual. Por eso me encanta entrenar, porque consigues inculcarles algunas virtudes y algunos buenos hábitos, y puedes vincularlos a la fe en un área de sus vidas que les importa».

Bell dice que su trabajo consiste en abrir espacios para que el Señor actúe. «¿No es genial que mi trabajo consista en crear un espacio para que la gente se encuentre con Dios? Y Dios aparece», dice. «¿Qué más podría desear?».

A medida que se acerca a sus estudios de teología, Bell está entusiasmado con la perspectiva de aprender más sobre la historia de la Iglesia, los documentos de la Iglesia y, especialmente, la liturgia. «Estoy deseando crecer más en la oración y la devoción, y en la vida intelectual de la Iglesia mientras me preparo para el sacerdocio», explica. «Espero seguir creando un espacio donde la gente pueda encontrarse con el Señor. Eso es lo que siempre intentaré hacer».

¿Conoces a alguien que podría ser llamado a la vida como jesuita? Más información en www.beajesuit.org.

Este artículo apareció en el número de verano de 2024 de la revista Jesuits.

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