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Story

P. Thomas Clark, SJ
P. Thomas Clark, SJ

Como párroco de la Iglesia católica de la Inmaculada Concepción en Baton Rouge, La Habana, mis días nunca son aburridos. Un día típico incluye la celebración de la misa a mediodía, la visita a los enfermos en el hospital o en sus casas, el paseo por el campus de la Southern University, donde soy capellán católico, y el encuentro con los estudiantes, la dirección de grupos de estudio bíblico, la guía de los feligreses bajo la orientación de la 19ª Anotación de los Ejercicios Espirituales, el trabajo con los comités parroquiales en la planificación de eventos y programas, la colaboración con ministros de otras confesiones por el bien del barrio y de la comunidad, y el tiempo personal para la oración y la meditación.

La parte más gratificante de mi trabajo es descubrir la presencia de Dios en las personas que me rodean. Siempre he rezado para tener una relación más estrecha con Jesús. Últimamente, percibo en la oración que el Señor me dice: «cuanto más cerca estés de mi gente, más cerca estarás de mí».

He tenido la bendición de ejercer mi ministerio en y con la comunidad católica negra durante casi 35 años. Formé parte de una parroquia predominantemente negra en Boston durante unos 18 años (fui párroco por 14) y he servido como párroco en Baton Rouge por 15 años. Es la mayor bendición de mi vida ejercer el ministerio en la comunidad afroamericana. He escuchado y aprendido de hombres y mujeres que han mostrado una profunda fe, confianza, gracia, esperanza y, sobre todo, alegría.

La Inmaculada Concepción tiene aproximadamente 700 familias registradas. Siempre hemos disfrutado de una estrecha relación con nuestro vecino, Southern University. La mayoría de los feligreses son ex alumnos de Southern. Tenemos profundas raíces en la comunidad.

Servimos a la comunidad en general por nuestra participación en Together Baton Rouge, un esfuerzo de organización comunitaria basado en la fe, y Comunidad contra las Drogas y la Violencia (CADAV, por sus siglas en inglés), una organización que trabaja para traer mejoras a nuestro barrio y a la comunidad. Llegamos a nuestros vecinos a través de la ayuda proporcionada por la Sociedad de San Vicente de Paúl y por nuestra despensa de alimentos de la parroquia.

Creo que la sanación y transformación racial es una de las mayores cuestiones morales de nuestros días. La esclavitud es el pecado original de nuestra nación. Sus efectos perduran hasta nuestros días. Como cristianos, es nuestra obligación poner en práctica la ley de amor de Jesús transformando las estructuras injustas de nuestra sociedad. Como jesuita, experimento esto en la esencia de los Ejercicios Espirituales (en la primera semana nos invitan a mirar sin tapujos la realidad del pecado y del mal. En la segunda semana nos instan a responder a la llamada del Rey Eterno y a unirnos a él en la labor de dar testimonio del Reino de Dios. La tercera semana nos permite ver con Jesús crucificado a los que sufren como uno. La cuarta semana nos da esperanza).

Las Preferencias Apostólicas Universales de los jesuitas nos llaman a «caminar con los pobres, con los parias del mundo, aquellos cuya dignidad ha sido violada, en una misión de reconciliación y justicia». En nuestra nación, creo que esta Preferencia se cumple mejor a través del trabajo de sanación y transformación racial.

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