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Story

Por Jerry Duggan

El Padre John Hunthausen, SJ
El Padre John Hunthausen, SJ

A lo largo de sus 62 años como jesuita, el P. John (Jack) Hunthausen, SJ, ha sido profesor de instituto, instructor universitario, profesor asistente y administrador, presidente de instituto, tesorero y ministro de una residencia para jesuitas que cursan estudios de postgrado en Roma, ministro pastoral de varias comunidades de las Misioneras de la Caridad en Roma y director espiritual en el Seminario Kenrick-Glennon, entre otros cometidos pastorales en San Luis. Mientras que algunos jesuitas se centran en un área de ministerio durante gran parte de su vida, es la diversidad de sus asignaciones lo que le ha hecho sentirse fresco y realizado. 

Cuando Jack era un estudiante de la escuela secundaria de la Universidad de San Luis (SLUH), su parroquia celebraba una noche semanal de devoción a Nuestra Señora del Perpetuo Socorro. Una intención recomendada era «elegir la vocación a la que Dios llamaba».  Rezó esa intención específica durante los siguientes ocho años. Después de graduarse en la SLUH en 1954, llegó al campus de la Universidad de San Luis (SLU) ese otoño. 

En un mes estaba seguro de que quería ser contable y contador público. Dios tenía otras ideas – pero las ideas de Dios no llegaron al P. Jack durante unos años más.  Sin embargo, durante sus últimos tres años en la SLU, sirvió misa diariamente en la capilla de la Escuela de Comercio y Finanzas. Una mañana, durante la misa, recordó que un jesuita del Retiro de la Casa Blanca en San Luis había ayudado a su padre, fallecido el 24 de junio de 1957, a resolver un grave problema de negocios. Este recuerdo le hizo pensar que Jack podría expresar su gratitud haciéndose jesuita. En junio de 1958, Jack se graduó con una licenciatura en Comercio. 

«Aquel verano luché con mi vocación todas las noches, experimentando una llamada al sacerdocio que incluía las opciones de ser miembro de la Compañía de Jesús o convertirse en sacerdote diocesano», recuerda. 

Con el tiempo, quedó claro que la razón por la que la vida jesuita encajaría mejor para el P. Jack es el aspecto comunitario de la Compañía. En ese momento, existía otra razón para su decisión: una tradición que dice que los sacerdotes y los religiosos están casados con la Iglesia. 

«Crecí a dos minutos en coche del entonces Seminario Kenrick, y en aquellos días, eso era un buen viaje de 45 minutos desde el noviciado jesuita en Florissant», dijo. «Jesús dijo que «… el hombre dejará a su padre y a su madre y se unirá a su mujer…» (Mt 19,5) y me pareció que ir un poco más lejos era más como dejar realmente el hogar», dijo. 

El Padre Jack entró en el noviciado de los jesuitas en Florissant el 8 de febrero de 1959. Pasó dos años y medio allí y luego los tres años siguientes en estudios de filosofía en la SLU. Al final de su segundo año obtuvo un título adicional: un Master en Ciencias del Comercio. 

En 1964 fue destinado a Denver para su experiencia de regencia de tres años. Enseñó latín y religión a los alumnos de segundo año durante su primer año, que pasó en el Regis High School. Durante los dos años siguientes, el P. Jack enseñó contabilidad en el Regis College. Un punto culminante de esa tarea fue su experiencia de un amor más profundo por su vocación jesuita y la enseñanza de la contabilidad. Por suerte para él, el Provincial de los jesuitas de la época reconoció la pasión de Jack por este campo y le apoyó para que adaptara su ministerio en consecuencia; le concedió permiso para realizar estudios de doctorado en la Universidad de Missouri. 

Al terminar su regencia en 1967, el P. Jack se trasladó al Regis College de Toronto, Ontario, para cursar un programa de cuatro años de estudios de teología. Al final de su tercer año, obtuvo una licenciatura en Sagrada Teología en el Collège de l’Immaculée-Conception de Montreal y una maestría en Divinidad en la St. Mary University en Halifax, Nueva Escocia. 

Al final del tercer año de estudios de teología en Toronto, el P. Jack y sus compañeros fueron ordenados sacerdotes en San Luis. El obispo que los ordenó era el primo segundo del P. Jack, el entonces obispo Raymond Hunthausen de Helena, Montana, que posteriormente se convirtió en arzobispo de Seattle. Al terminar su cuarto año en Regis, recibió un título de Master en Teología Sagrada de la St. Mary University en Halifax, Nueva Escocia.

El padre Jack y su madre, Agnes, después de su primera misa de acción de gracias el 6 de junio de 1970.
El padre Jack y su madre, Agnes, después de su primera misa de acción de gracias el 6 de junio de 1970.

En el otoño de 1971, el P. Jack comenzó sus estudios de doctorado a tiempo completo en contabilidad en la Universidad de Missouri. Después de obtener su doctorado en 1974, regresó a Denver, deseoso de volver a Regis. 

Tras sólo un año como profesor asistente de contabilidad, el padre Jack fue nombrado director de la División de Ciencias Administrativas y Empresariales. Dos años más tarde ayudó a desarrollar, y más tarde se convirtió en el primer director del programa de Master en Administración de Empresas de la escuela, que continúa hasta hoy. 

Aunque dejó una huella en el programa de contabilidad de Regis, la escuela tuvo un impacto mayor en él. 

«La cálida comunidad de fe y los dedicados estudiantes y profesores hicieron de ésta una experiencia muy vivificante para mí», dijo. «Mis experiencias en Regis fueron significativas en mi formación como jesuita». 

El padre Jack se mantiene en contacto con varios amigos queridos que conoció en Regis hace más de medio siglo y cita las relaciones de toda la vida que se desarrollaron en cada uno de sus destinos en Denver. También ha oficiado varias bodas de sus antiguos alumnos. Atribuye a estas diversas relaciones personales y familiares el sustento necesario para seguir adelante a través de los muchos cambios que trae la vida. 

Uno de esos cambios se produjo en 1980, cuando una nueva asignación requirió que el P. Jack dejara su querida Denver y se dirigiera al Medio Oeste.  Se le asignó el cargo de presidente del Rockhurst High School en Kansas City durante seis años. Esto resultó ser una tarea inicialmente desafiante pero finalmente gratificante para él. Después de 40 años, sigue en contacto con estudiantes y padres que conoció en Rockhurst y ha oficiado numerosas bodas familiares. 

«Puedo decir prácticamente lo mismo de las amistades que hice en Kansas City que de las que hice en Denver», dijo. «Estas personas siguen estando muy cerca de mi corazón». 

Al terminar su mandato como presidente de la Escuela Secundaria Rockhurst, el P. Jack pidió hacer un ministerio totalmente diferente para renovar la «chispa» de su vocación. 

«El padre David Fleming, el provincial de entonces, me sentó para conversar sobre lo que podría hacer a continuación, incluyendo un año sabático de seis meses antes de emprender un nuevo destino», recuerda el padre Jack. «Mencioné que nunca había estado en Roma y que me gustaría pasar mi año sabático allí, y tal vez después trabajar allí. Me miró como si estuviera loco, pero tuvo la amabilidad de dejarme perseguir ese sueño, añadiendo que debería vivir allí un tiempo antes de comprometerme a estar destinado allí.» 

El padre Jack pasó los siguientes 15 años en Roma como tesorero del Colegio S. Roberto Bellarmino y los últimos diez como ministro. El ministro de una comunidad jesuita es el vicerrector y el superintendente de planta.  También trabajó a tiempo parcial durante cinco años en la Curia General de la Compañía como secretario y asistente del Delegado para las Casas Internacionales de Roma. Además, sirvió durante seis años como ministro de pastoral en varias comunidades de las Misioneras de la Caridad. Si bien estas tareas le resultaron gratificantes, se sintió igualmente cautivado por la ciudad y sus ciudadanos. 

«Como católico de cuna, pasé gran parte de mi tiempo en Roma sin poder creer que realmente estuviera allí», relató. «Concelebré dos veces la misa con el Papa San Juan Pablo II y le estreché la mano en otras dos ocasiones. Además, tuve el privilegio de visitar varias veces a Santa Teresa de Calcuta. Conocer a dos santos finalmente canonizados fue un privilegio y una bendición únicos. Fue como un país de ensueño». 

El Padre Jack recibiendo un Rosario del Papa Juan Pablo II el 18 de marzo de 1986.
El Padre Jack recibiendo un Rosario del Papa Juan Pablo II el 18 de marzo de 1986.

A su regreso a Estados Unidos en 2002, el padre Jack se tomó un año sabático que incluyó seis meses de ministerio en la parroquia Reina de la Paz de Denver. A continuación, regresó para una asignación de una década en el Seminario Kenrick-Glennon, situado en Shrewsbury, la siguiente ciudad al este del barrio donde creció en Webster Groves. Pasó sus primeros tres años en el seminario realizando labores administrativas y los siete siguientes como director espiritual en la Facultad de Teología. 

Desde 2003, el P. Jack es miembro de la comunidad de Jesuit Hall en San Luis. También ha ejercido la pastoral exterior en varias parroquias, pero ahora ejerce su ministerio exclusivamente dentro de Jesuit Hall, donde la vida se mueve a un ritmo mucho más lento.  Periódicamente celebra la Eucaristía en las capillas de Jesuit Hall, la principal de la comunidad y la del Pabellón Fusz, el centro de atención a jesuitas enfermos. El ritmo más lento también le ha dado la oportunidad de recuperar el aliento y reflexionar sobre sus muchos ministerios. Se ha dado cuenta de que cuanto más tiempo tiene para pensar en todas las oportunidades con las que le ha bendecido su vocación jesuita, más contento y agradecido se siente. 

«Mi vida ha estado llena de tantas bendiciones que sería imposible nombrarlas todas», dice. «De San Luis a Denver, a Toronto, a Columbia, de vuelta a Denver, a Kansas City, a Roma y finalmente de vuelta a San Luis, me han permitido conocer a mucha gente maravillosa y servir a Dios de distintas maneras. Por todas estas oportunidades de servirle, estoy muy agradecido». 

El padre Jack conversa con la Santa Madre Teresa en 1987.
El padre Jack conversa con la Santa Madre Teresa en 1987.
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