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Story

Por Jerry Duggan

Misty Helm
Misty Helm

Como directora del Programa de Estudio y Trabajo Corporativo (CWSP, por sus siglas en inglés) y presidenta y directora general del Programa de Estudio y Trabajo de Cristo Rey Inc., en la Cristo Rey Jesuit College Preparatory School de Houston, Misty Helm está ayudando a guiar a hombres y mujeres jóvenes hacia un futuro exitoso.

Desde su fundación en 2009, Cristo Rey Jesuit se ha comprometido a satisfacer las necesidades educativas de una población desatendida. Todos los estudiantes provienen de familias con ingresos por debajo del umbral de pobreza federal.

Con el fin de hacer accesible para ellos una educación preparatoria para la universidad, Helm dirige una agencia de empleo temporal sin ánimo de lucro dentro de la escuela. El objetivo es poner en contacto a los estudiantes con empleadores a tiempo parcial para los que trabajan un día a la semana durante todo el curso escolar.

A cambio de su trabajo, los estudiantes ganan dinero que se aplica directamente al coste de su educación jesuita en Cristo Rey y asisten a una escuela que de otro modo no habrían podido pagar.

Para Helm, este papel es la culminación de años de perfeccionamiento de sus propias habilidades.

«Pasé años en mi carrera trabajando en la escalera corporativa y tuve mucho éxito en varios campos, pero había algo que faltaba», dijo Helm. «Quería hacer algo con lo que sintiera que estaba marcando la diferencia en la vida de las personas, especialmente en la de los jóvenes».

Helm encuentra este papel especialmente gratificante porque ella misma es una estudiante universitaria de primera generación.

«Conozco las barreras a las que se enfrentan estos jóvenes cuando se trata de asistir a la universidad o de encontrar una dirección para su futuro, porque yo misma he pasado por ello», dijo. «Especialmente en los años de high school, estos chicos no saben muchas cosas, y puede ser abrumador».

El trabajo de Helm en Cristo Rey Jesuit, que ocupa desde 2019, implica mantener las relaciones con los socios corporativos de estudio y trabajo -empleadores que contratan a estudiantes de Cristo Rey Jesuit para un empleo temporal- y gestionar las operaciones diarias del programa de estudio y trabajo.

«Todo, desde el papeleo de los nuevos empleados, hasta el cultivo de nuevas relaciones con los socios, hasta la orientación de los estudiantes en la toma de decisiones sobre su futuro, es parte de mi trabajo», explica.

Helm se ha centrado en tres objetivos principales: ampliar el tipo de empleadores con los que Cristo Rey Jesuit se asocia, animar a estos empleadores a mantener relaciones con sus estudiantes después de sus años de escuela secundaria y conectar a los estudiantes con los empleadores que pueden darles una idea de lo que finalmente quieren seguir como una carrera.

«En Texas, nos inclinamos mucho hacia la industria del petróleo y el gas, pero en los últimos años nos hemos esforzado por ampliar nuestros socios para incluir todo tipo de sectores: bufetes de abogados, escuelas, hospitales, organizaciones sin ánimo de lucro y más», informa.

Los frutos de su trabajo son evidentes.

«El 100% de nuestros graduados son aceptados en la universidad gracias a la educación de calidad que reciben en Cristo Rey Jesuit y su valiosa experiencia laboral», sostiene. «Además, gracias al CWSP, nuestros estudiantes se dirigen a la universidad con cierta idea de sus talentos naturales e intereses profesionales, lo cual es enorme para tener una idea a esa edad».

Helm con un grupo de sus colegas de Cristo Rey.
Helm con un grupo de sus colegas de Cristo Rey.

Aunque Helm no conocía a los jesuitas, en sus tres años en Cristo Rey Jesuit se ha dado cuenta de que el énfasis de los jesuitas en la cura personalis -el cuidado de la persona en su totalidad- es exactamente lo que le faltaba en su carrera anterior y precisamente lo que el CWSP busca lograr.

«Por supuesto que queremos dar a los estudiantes la oportunidad de permitirse una educación preparatoria para la universidad, pero también queremos proporcionarles un empleo que sea personalmente satisfactorio, que les anime a explorar sus pasiones y que les prepare para el futuro», explica.

Cita como ejemplo particular el caso de un empleador que se preocupa por el estudiante jesuita de Cristo Rey en su totalidad, una situación en la que el padre de este alumno murió de COVID en el último año.

«Al enterarse de la pérdida del estudiante, el empleador intervino para pagar el resto de la matrícula del alumno para el próximo año, para garantizar que su educación no se vea afectada a raíz de su pérdida personal», indica.

Historias como esta, y la de los estudiantes de Cristo Rey Jesuit que tras graduarse en la universidad son contratados por su antiguo empleador temporal, son un ejemplo perfecto de porque Helm encuentra esta línea de trabajo tan gratificante.

«Me encanta abrir puertas a la gente, proporcionarles oportunidades y llevarles a donde necesitan ir, para que puedan tener éxito en su futuro», expresa. «Este es exactamente el tipo de papel que he estado buscando en mi carrera, y estoy agradecido de que Cristo Rey Jesuit me haya dado esta oportunidad de crecer y servir junto a sus maravillosos hombres y mujeres jóvenes».

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