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Story

Por Rosalie Tomeny

Rosalie Tomeny y el P. J. Patrick Hough, SJ, cerca de la Plaza de San Pedro en la Ciudad del Vaticano.

Desde mi primer vistazo a Italia, cuando volé a Florencia y vi la exuberante y verde campiña italiana, supe que nuestro viaje -la peregrinación Crecer en santidad en Italia- iba a ser especial. En cuanto nuestro grupo se reunió, nos pusimos en marcha. Andiamo – «¡Vamos!» – se convirtió en nuestro lema. El Padre J. Patrick Hough, SJ, nuestro capellán, celebró la misa a diario. También creó oportunidades y orientación para la oración individual y comunitaria, ayudándonos a todos a acercarnos más a Dios.

Nuestros días en Florencia estuvieron llenos de arte, historia y espiritualidad. Hicimos varias visitas guiadas que incluían la contemplación de la obra maestra de Miguel Ángel, el David, en la Academia de Bellas Artes, y la visita a la Galería Uffizi para ver obras de Da Vinci, Giotto, Botticelli y Rafael. Ir a misa cada tarde desde nuestro hotel por las calles empedradas nos dio aún más oportunidades de experimentar la belleza y la cultura de la ciudad.

El grupo posa para una foto en un viñedo.

Una de las veladas más memorables en Florencia fue una visita al atardecer a la Piazzale Michelangelo, que ofrece una magnífica vista panorámica de la ciudad antigua. Nuestra vista del Ponte Vecchio, el río Arno y el Duomo era espectacular. Después, disfrutamos de una delizioso cena en el campo donde nos recibieron con champán azul y muchas risas, música y pasta.

Tras salir de Florencia, hicimos una visita de un día a la ciudad medieval de Asís, donde recorrimos las basílicas de San Francisco y Santa Clara, conociendo la historia de ambos santos.

Misa en la capilla privada de San Ignacio: ¡una experiencia inolvidable!

Una de las experiencias más transformadoras de nuestro viaje fue nuestra participación en la audiencia general de los miércoles con el Papa Francisco. Llegamos a Roma a primera hora de la mañana y, sentados bajo un cielo despejado, recibimos la bendición papal. Después de recorrer la Plaza de San Pedro en el papamóvil, el Papa Francisco se sentó en el estrado y ofreció una reflexión y un saludo a los peregrinos. Cuando se anunció que la Jesuitas Provincia USA Central y Meridional era uno de los grupos visitantes de Estados Unidos, vitoreamos al unísono. Fue un momento muy especial.

Como se trataba de una peregrinación jesuita, tuvimos la oportunidad de visitar varios lugares de importancia para la historia de la Compañía de Jesús en Roma. Visitamos las Estancias de San Ignacio, donde vivió y murió, y el P. Hough celebró misa en la capilla privada de San Ignacio.

Michael Mohr, SJ, que estudiaba en Roma y fue ordenado sacerdote apenas dos meses después de nuestra visita, nos guió por la Iglesia del Gesù, la Iglesia Madre de la Compañía de Jesús.

Compartió con nosotros sus amplios conocimientos sobre la historia de la Iglesia, así como sobre las obras de arte allí expuestas y en otros lugares de Roma.

También en Roma, visitamos la Basílica de Santa María la Mayor, donde San Ignacio celebró su primera misa en la Capilla del Pesebre, y la Iglesia de San Ignacio de Loyola, donde celebramos nuestra última misa en Roma. También visitamos la Pontificia Universidad Gregoriana, donde el P. Mark Lewis, SJ, como miembro de la Jesuitas Provincia USA Central y Meridional, ejerce como rector.

El grupo de amigos y benefactores de la provincia ante la iglesia del Gesù de Roma.

Hemos vivido tantos lugares durante nuestra estancia en Italia que es imposible captar todas las emociones que compartimos mientras viajábamos juntos. Cuando nuestra peregrinación Creciendo en santidad en Italia terminó en la Ciudad Eterna de Roma, varios peregrinos arrojaron una moneda a la Fontana de Trevi, esperando ese mágico retorno.

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