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Story

Por el Padre Hung Pham, SJ

Crear o reordenar un espacio requiere mucho trabajo y tiempo. Sin embargo, hay gracia en el proceso. El sentido de pertenencia y propiedad resultante compensa el difícil y exigente viaje.

La mudanza a Denver 

El verano pasado se me confió la responsabilidad de reordenar y organizar parte de la Comunidad Jesuita Xavier en Denver para convertirla en la sede de la recién creada Oficina de Espiritualidad Ignaciana de la Jesuitas Provincia USA Central y Meridional.

Seis de nosotros – mis dos cuñados, mi hermana, mi sobrina, Nick Blair, SJ, y yo – partimos de San Luis y conducimos más de 800 millas hasta Denver. Allí nos reuniríamos con el Padre Pepe Ruiz, SJ, que había llegado una semana antes para trazar nuestra nueva aventura. El viaje de doce horas por la autopista interestatal 70 fue tiempo suficiente para que mis sentimientos fluctuaran entre la aprensión y la emoción por esta nueva iniciativa de la provincia.

En el espacio entre esos movimientos, Nick, que conoció a los miembros de mi familia por primera vez, se vio rápidamente envuelto en animados intercambios sobre diferentes comportamientos culturales americanos y vietnamitas, sobre costumbres y, por supuesto, acerca de la comida. No sólo disfrutamos de la compañía mutua durante el viaje, sino que nos sorprendió la increíble hospitalidad de los demás. En nuestra parada en Kansas City, Missouri, por ejemplo, fuimos agasajados con una fabulosa cena en el Café Trio por el propietario, que decidió abrir la sala superior para recibirnos cuando no había ninguna otra mesa disponible en una atiborrada noche de sábado.

El Padre Hung Pham, SJ, y el jesuita escolástico Nick Blair colocan un tapiz para ayudar a crear un espacio sagrado de encuentro en la Oficina de Espiritualidad Ignaciana de Denver.
El Padre Hung Pham, SJ, y el jesuita escolástico Nick Blair colocan un tapiz para ayudar a crear un espacio sagrado de encuentro en la Oficina de Espiritualidad Ignaciana de Denver.

En total, las conversaciones francas, los intercambios animados y la increíble amabilidad han marcado el comienzo de la Oficina de Espiritualidad Ignaciana en Denver como un espacio donde se cultivan nuevas amistades y se renuevan las antiguas.

«Crear un espacio sagrado para el encuentro» se ha convertido en lo que buscamos en el corazón de la Mile High City.

Recuerdos recobrados

Como ocurre con todas las conversiones, la alegría y la emoción de crear un nuevo espacio suelen ir acompañadas de dolores de cabeza y de duelo por el rediseño del espacio, en este caso, de lo que solía ser el Centro Jesuita Xavier.

El proceso de trasladar los muebles, retirar los cuadros enmarcados y reordenar las habitaciones no consiste simplemente en ocuparse de cosas materiales o de una configuración física. Por el contrario, se trata de recordar a quienes dieron vida al espacio y le infundieron sus recuerdos.

Hasta este verano, el Centro Jesuita Xavier, adyacente al campus de la Universidad Regis, había sido una comunidad de jesuitas en su mayoría de semijubilados y algunos otros que trabajaban en Regis. La mayoría de estos hombres se trasladó a otras comunidades jesuitas para permitir que el edificio se convirtiera en la nueva sede de la Oficina de Espiritualidad Ignaciana.

Al entrar en la casa de Denver, el espacio, con sus fotos y recuerdos, me trajo inmediatamente a la mente los gratos recuerdos de aquellos jesuitas que dieron forma a mi formación humana e inspiraron mi vocación jesuita mientras era estudiante en Regis.

Había una foto del difunto P. Jack Teeling, SJ -considerado el fundador de la Casa Xavier – cuya presencia gentil y amable en el campus de Regis siempre proporcionaba seguridad y tranquilidad a los confundidos estudiantes de primer año como yo.

Los matraces, frascos de química del difunto P. Bill Miller se utilizan para los sacramentos en el Centro Jesuita Xavier.
Los matraces, frascos de química del difunto P. Bill Miller se utilizan para los sacramentos en el Centro Jesuita Xavier.

Había también un par de matraces Erlenmeyer, que sólo podían pertenecer al P. Bill Miller, SJ, mi profesor de química orgánica, cuya dedicación a la enseñanza y compromiso con la investigación de una manera de «transformar el agua en vino» (como respondía en broma a nuestra curiosidad de lo que estaba haciendo con la máquina de destilación en el laboratorio), instigó mi amor por la química.

Y allí estaban los hermosos cuadros de crisantemos que se escondían detrás de los biombos japoneses que pertenecían al padre Jim Guyer, SJ, cuya clase de Historia de Asia ofrecía un refugio seguro a un inmigrante perdido y asustado como yo.

Por un momento, sus voces, sus risas y su pasión cobraron vida ante mis ojos. Su presencia permanecerá en mi corazón toda la vida.

Aquella madrugada, lo que parecía una vieja residencia, con sus fotos rugosas, sus viejos contenedores y sus cuadros polvorientos, se convirtió en un espacio de reverencia, de respeto y de profunda gratitud.

Honrar y atesorar mis recuerdos de estos grandes mentores y maestros jesuitas me ha permitido seguir experimentando con algo nuevo, incluso cuando a veces parece imposible, con el fin de construir un santuario para todos aquellos que están espiritualmente perdidos y cansados.

Fueron estos jesuitas los que me enseñaron que es precisamente en el forcejeo con la alegría y el dolor, con la emoción y la pena, donde se vislumbra una nueva forma de ser. Es a través de este forcejeo que una tradición viva continúa, y una nueva forma de vida nace. Estos hombres me ayudaron a comprender que la pena y el dolor forman parte de la alegría de dar a luz algo nuevo.

De hecho, el reordenamiento de un espacio antiguo y la creación de uno nuevo sigue siendo el corazón de los Ejercicios Espirituales, el modo de vida ignaciano. Porque es a través de un proceso similar de reordenamiento espiritual que uno se libera de apegos desmedidos, para buscar y encontrar la voluntad divina para la salvación de su alma.

El surgimiento de un nuevo espacio

Nuestro experimento con la Oficina de Espiritualidad Ignaciana (OIS, por sus siglas en inglés) y la reordenación del Centro Jesuita Xavier está resultando fructífero. En unos pocos meses, la OIS ha proporcionado un hogar espiritual a un grupo de jóvenes profesionales que reza y reflexiona sobre la dirección de su vida. Después de más de un año y medio rezando juntos a distancia, miembros de la familia ignaciana de todo el país se han reunido en persona en la nueva oficina física de la OIS. Incluso hemos acogido a un grupo de jóvenes que se reunió para discernir su futura dirección de vida mientras rezaban juntos.

Las contribuciones y donaciones de todo tipo han sido abrumadoramente generosas. En definitiva, la oficina se ha convertido en un terreno abierto de sanación a la espera de que se posen todas las aves.

Como si estuviéramos en casa

Personalmente, el arduo trabajo de mudar y volver a mudar, de ordenar y reordenar, aunque difícil y desafiante, ha generado un sentido de apropiación y responsabilidad que nunca antes había experimentado en la Compañía de Jesús.

Tal vez para la mayoría de los propietarios de viviendas, si no todos, ese sentimiento sea común y corriente. Sin embargo, para un jesuita vietnamita-estadounidense como yo, la experiencia ha sido sanadora y energizante.

A lo largo de mi vida como jesuita, todas las residencias en las que me he alojado han sido muy agradables y cómodas. Siempre me han atendido y cuidado. Estoy verdaderamente agradecido por todo ello. Sin embargo, no he tenido la sensación de estar en casa. Los espacios, los muebles y los cuadros no han conectado conmigo. Como resultado, tiendo a refugiarme en mi habitación, construyendo un capullo de lo familiar.

Mi participación en la creación de la Oficina de Espiritualidad Ignaciana ha hecho que mi capullo se abra de par en par. El sudor y el duro trabajo de trasladar los muebles, de rediseñar el interior del edificio, de recolocar y formar algo nuevo han creado en mí un nuevo sentido de propiedad. Me ha preocupado lo que pueda pasar con nuestra casa. Estoy deseando volver a los colores y patrones que hemos elegido y organizado. Es una verdadera sensación de hogar.

Me he curado y he recuperado la integridad a través del proceso de reordenación física, emocional y espiritual. He rezado para que mi sensación de hogar no se convierta en un sentimiento de pertenencia o de ensimismamiento, sino que siga profundizando en el espíritu que invita y acoge a todas las personas en nuestra Oficina de Espiritualidad Ignaciana. Allí, con la gracia de Dios, todos los corazones serán curados y recuperados.

El Padre Hung Pham, SJ, es asistente provincial para la formación y el primer director de la Oficina de Espiritualidad Ignaciana de la provincia. También dirige las actividades de la provincia relacionadas con el Año Ignaciano. 

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