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Story

Por Ignatius Plato

Karen Wuertz, Directora de la División Masculina, Regis Jesuit High School

Como directora de la División Masculina en Regis Jesuit High School en Aurora, Colorado, Karen Wuertz se esfuerza por asegurar una excelente experiencia educativa para los estudiantes. Pero, como ella dice, Regis Jesuit es más que otra escuela; lleva consigo un legado que es importante para las familias de Regis Jesuit, pasadas y presentes.

«Al igual que los jesuitas y otros educadores con los que trabajo, me he dado cuenta de que las cosas inesperadas que suceden cada día son a menudo las partes más importantes de mi trabajo», sostiene Wuertz. «Al estar presente en los acontecimientos e interacciones inesperados, también llevo el amor de Dios a las vidas de nuestros alumnos y de mis colegas».

Wuertz recuerda uno de esos momentos inesperados que se le ha quedado grabado: «Un hombre pasó un día por Regis Jesuit y me dijo que su padre y sus tíos habían estudiado aquí, y que quería echar un vistazo. Mientras caminábamos por un pasillo bordeado de fotos de las clases de graduación de Regis Jesuit, nuestro invitado pudo mostrarlas a sus parientes y considerar el legado al que pertenecen».

Momentos como este recuerdan a Wuertz la profunda importancia de su trabajo. Wuertz aprovecha cualquier oportunidad para asegurarse de que el ambiente académico de Regis Jesuit esté a la altura de su historia. Pero también considera que la cultura de Regis Jesuit es igual de importante.

Regis Jesuit ofrece instrucción de un solo género a jóvenes de ambos sexos. Es la única escuela jesuita del país que enseña a ambos sexos pero en aulas separadas. Es el segundo colegio jesuita del mundo que ofrece educación solo para chicas.

«Preservar las culturas de las divisiones de chicos y chicas es importante», dice, «pero también me gusta trabajar con nuestros profesores para explorar cómo podemos ayudar a los estudiantes a desempaquetar todos los mensajes que les llegan a través de los medios sociales y la cultura pop».

Estas prioridades son las que impulsan a Wuertz y a otros líderes de Regis a encontrar formas en las que la División de Niños y la División de Niñas de la escuela puedan colaborar para crear conciencia social y cultural.

«Consideramos regularmente cuál es la cultura de la División de Varones», dice Wuertz. «Luego nos preguntamos qué partes de esa cultura tenemos que mantener y qué partes tenemos que alterar».

Partes de la cultura de la escuela, observa Wuertz, se verán inevitablemente afectadas por la cultura predominante en la sociedad. Reconoce la creciente influencia de las redes sociales y su impacto en una nueva generación de estudiantes.

Karen Wuertz acompaña la promoción de 2022 de Regis Jesuit High School.

«No se puede luchar contra la influencia de las redes sociales y otras cosas por el estilo: es una batalla perdida. Pero se puede contextualizar. Se puede enseñar a las nuevas generaciones qué hacer con ellas, cómo aprovechar los aspectos positivos de la cultura de la información y filtrar los negativos».

Wuertz encuentra cada día formas de devolver su trabajo a las oportunidades inesperadas que ayudan a los estudiantes a reconocer y compartir el amor de Dios.

«He descubierto que esto va más allá de las necesidades académicas de cada estudiante», dijo. «Se trata más de estar con ellos a nivel personal: saludarles cada mañana, saber sus nombres, mantenerles en el buen camino hasta la graduación. Esas pequeñas cosas no están necesariamente en mi lista de tareas cuando llego todos los días, pero es en esos momentos inesperados y fuera de lo común donde me siento más conectada con los estudiantes».

Más allá de su trabajo en Regis Jesuit, Wuertz también forma parte del Comité Asesor de Mujeres de la Jesuitas Provincia USA Central y Meridional. «Conocer y valorar las experiencias de las mujeres que trabajan en instituciones jesuitas me permite ser una mejor líder para los jóvenes», indica. «Ayudarles a formarse para ser mejores colegas, amigos y compañeros es esencial para mi vocación».

Ella dirigirá el Retiro de Conversaciones de Espiritualidad de Mujeres y Jesuitas en San Luis esta primavera.

«Hace poco leí una cita que decía: ‘En lugar de preguntar a un niño qué quiere ser de mayor, pregúntale: ‘¿Qué problema quieres resolver?». Así es como estamos transmitiendo el carisma jesuita en lo que hacemos en Regis Jesuit», expresa Wuertz. «Estamos preguntando a los estudiantes qué problemas notan en el clima cultural actual y preparándolos para usar sus dones en la búsqueda de soluciones. Esencialmente, les estamos ayudando a ver su valía y, en el proceso, a cambiar el mundo.»

Wuertz descubrió recientemente que su primo segundo era un jesuita irlandés, el P. Michael Morahan, SJ. Entre otras muchas cosas, el P. Morahan ayudó a establecer la primera escuela primaria en el pueblo de Aberdeen, Hong Kong, en 1947. Wuertz quedó gratamente sorprendida. «¡Resulta que la llamada a la educación jesuita y a la espiritualidad ignaciana estaba en mi sangre todo el tiempo!».

Karen Wuertz prepara un otro grupo de jóvenes para el mundo.
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