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Story

Cinco años es un abrir y cerrar de ojos en los casi 500 años de vida de la Compañía de Jesús. Parece que fue ayer cuando esta revista anunció la apertura del Centro de Investigación y Archivos Jesuitas (Jesuit Archives & Research Center) en San Luis, pero, de hecho, el JARC (por sus siglas en inglés) abrió sus puertas al público en abril de 2018. Su quinto aniversario es una oportunidad para volver a visitar esta obra única de la Jesuitas Provincia USA Central y Meridional.

A propósito del quinto aniversario, conversamos con el director David Miros, la archivista de referencia Ann Knake y la archivista de gestión de colecciones Madeline R. McDermott.

De izq. a der.: David Miros, Ann Knake, Madeline McDermott

Q. ¿Qué es lo que más recuerda de la mudanza al nuevo JARC?

Dave Miros (DM): Recuerdo la emoción y la energía de empezar algo nuevo, junto con una sensación de logro y de formar parte de algo más grande que nosotros. Saber que lo que estamos haciendo nos sobrevivirá y estará aquí para las futuras generaciones de archiveros e investigadores. Somos custodios de los fondos. Yo soy el custodio hoy, pero este fue un compromiso a largo plazo para el futuro de los jesuitas de los Estados Unidos.

Madeline R. McDermott (MM): La semana que nos trasladamos parecía un desfile interminable de camiones de mudanza. (Fue alrededor del 16 y el 18.)

DM: La logística de trasladar todo lo que había en los antiguos archivos, más las nuevas incorporaciones de otras provincias, requirió una enorme cantidad de coordinación y planificación. Cada día era una aventura. Podías intentar predecir lo que iba a ocurrir ese día, pero no podías estar seguro. Toda la preparación y la reflexión eran energéticas, pero también podían resultar agotadoras. Algunas decisiones se tomaban a largo plazo, pero otras había que tomarlas muy deprisa. Y luego había periodos de espera y de preguntarse cuándo llegaría el permiso.

Q. ¿Existe un día «normal» en la vida de un archivador?

Ann Knake (AK): Mi «día normal» sería responder a las solicitudes de referencia y recibir a los investigadores, en cuyo caso estaré en el mostrador de referencia donde puedo responder a sus preguntas y brindarles material. Las solicitudes llegan a través de nuestro formulario en línea (bit.ly.jarcreq), por correo electrónico o por teléfono.

MM: Durante mucho tiempo me centré en el traslado de materiales: buscar empresas de mudanzas, decidir dónde irían las cosas, mucho trabajo de embalaje y desembalaje. Ahora superviso a nuestros estudiantes y becarios, y tramito las nuevas incorporaciones. También planifico las clases, junto con Ann y Dave. A menudo hacemos experiencias prácticas para las clases.

DM: No existe un día típico. Me encargo de las referencias, las colecciones y las instalaciones. Consulto con Ann las peticiones de referencias y con Maddie la gestión de las colecciones. Un día cualquiera recibo solicitudes que divido en tres categorías: institucionales, temáticas y de personal. Luego pensamos cómo orientar al investigador hacia los recursos adecuados. Puede ser muy complicado encontrar respuesta a una pregunta aparentemente sencilla.

AK: Muchas veces nos llega una solicitud de referencia que no tiene una respuesta obvia, así que Dave se pone al teléfono para trabajarla con el investigador. Hace un gran trabajo para llegar a la esencia de lo que realmente necesitan.

Q. ¿Cuál es el proyecto más interesante en el que ha colaborado?

MM: Tenemos mucha suerte de contar con gente que hace un trabajo muy interesante. Me asombra ver cómo la gente establece conexiones que a mí nunca se me habrían ocurrido. Y estoy muy contenta y ansiosa por ayudarles. Incluso después de cinco años, y conociendo las colecciones tan bien como las conozco, es genial que te planteen una pregunta o te den una información en la que nunca habías pensado.

AK: Me siento más satisfecha cuando puedo decir que el investigador está satisfecho o entusiasmado con lo que está haciendo. Por eso me gusta tanto trabajar con el genealogista que indaga en la vida de su tío abuelo jesuita como con el historiador que va a estar aquí semanas y semanas, porque esa persona que encuentra una foto de su tío abuelo va a estar encantada de encontrarla. Es muy estimulante formar parte de eso y ver su emoción.

Q. ¿Tiene alguna reliquia o documento favorito?

DM: Una cinta de audio de 1968 de un jesuita que estuvo en Bagdad. Describe la experiencia de tener que abandonar Bagdad cuando los jesuitas fueron expulsados por Saddam Hussein. Estuvieron allí desde los años veinte hasta 1968; habían dedicado toda su vida a ese apostolado. Escuchar su voz contando la historia fue realmente conmovedor.

AK: Uno de mis objetos favoritos de la colección son las películas que tenemos del Campamento De Smet, en Dakota del Sur, que era un campamento de verano para chicos. Tenemos una película de los campistas escalando el monte Rushmore antes de que estuviera terminado.

Q. ¿Cómo podría trabajar un ciudadano con usted?

Respuesta breve: Rellene el formulario de solicitud en línea lo antes posible. El formulario está disponible en bit.ly/jarcreq.

AK: Les animo a que visiten JesuitArchives.org para que puedan ver lo que está disponible en línea. Queremos que la gente nos haga llegar sus preguntas. Me encanta investigar. Pero quiero que la gente entienda que recibimos muchas peticiones en cualquier momento. Quiero dar a todo el mundo la máxima información posible. A veces no la encuentro en los primeros sitios en los que busco, así que puedo tardar unos días en pensar dónde más puedo encontrarla. Sólo queremos ser los mejores administradores posibles.

Q. ¿Cuál es el futuro para el JARC? 

MM: Esperamos aumentar nuestro equipo con un archivero digital, ampliar nuestra oferta digital y quizás en 2024 recuperar nuestro simposio de estudiantes. Estamos explorando opciones para un nuevo sistema de gestión de contenidos que nos permita poner en línea una mayor parte de las colecciones: fotos, documentos, imágenes de objetos.

DM: Queremos poder compartir materiales de forma eficiente y eficaz más allá del espacio físico en el que estamos ahora. Estudiaremos formas de hacer más accesibles las colecciones.

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