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Story

By Therese Fink Meyerhoff

El padre Jonathan Harmon, SJ, ha elegido el sendero menos transitado. En su camino de completar un máster en Bellas Artes en la Academia de Arte de Nueva York en mayo, espera utilizar sus considerables talentos como artista activo. Este ministerio es ciertamente atípico en el mundo jesuita reciente, asociado más frecuentemente con la educación, los ministerios espirituales o las cuestiones de justicia social. Pero el P. Harmon forma parte de una larga tradición de jesuitas en las artes visuales, que comenzó con el propio San Ignacio de Loyola.

El Padre Jonathan Harmon, SJ

El ministerio de las artes no es lo único que distingue la obra del P. Harmon. Aunque sus temas son a menudo tradicionales, el arte se crea utilizando un medio completamente moderno; la mayor parte se crea en un iPad.

Antes de entrar en la Compañía de Jesús en 2008, el P. Harmon se licenció en artes gráficas, pero el diseño no se ajusta a su estética expresiva.

«Estoy mucho más interesado en el lado ilustrativo del diseño utilizando estas herramientas para crear arte, en lugar de sólo para diseñar periódicos y revistas», dijo. «Curiosamente, renuncié a todo eso cuando entré, porque no creía que los curas y los jesuitas hicieran eso».

Fue durante su experiencia ministerial en el Jesuit College Preparatory de Dallas cuando le «picó el gusanillo» de probar el arte digital. Todos los estudiantes tenían iPads y el P. Harmon buscó la manera de utilizarlos en sus clases de arte. Rápidamente adoptó el dispositivo como su principal herramienta artística.

«Cuando empecé a trabajar en arte digital, existía la mentalidad de que el ordenador generaba el arte», dijo el P. Harmon, claramente aliviado de que el género haya ganado un mayor reconocimiento. «En realidad está mucho más relacionado con las aplicaciones tradicionales. Esa es parte de la razón por la que decidí estudiar pintura al óleo, porque reconozco que necesitaba tener esa base de cómo mover la pintura, cómo combinarla, para poder entender lo que ocurre digitalmente».

La New York Academy es una escuela de arte figurativo, que se inclina más por la formación clásica, la práctica artística tradicional y las imágenes realistas que por los abstractos que se han popularizado en el último siglo.

«Aprendemos un enfoque tradicional para poder participar en el mundo del arte contemporáneo», dice el P. Harmon. «Creo que eso es en gran parte lo que la Iglesia intenta hacer de muchas maneras: Asegurarnos de que nuestra tradición se alinee con las cosas que quiere la gente».

Podría decirse que esto siempre ha sido así, para la Iglesia y para la Compañía de Jesús: El arte es una forma evocadora de comunicar, evangelizar y enseñar.

«El arte de los primeros jesuitas, primero en Roma y Europa, y luego también en las misiones, formaba parte integrante de su actividad misionera», afirma el P. Greg Waldrop, SJ, profesor de historia del arte en la Universidad Loyola de Nueva Orleans, cuyo trabajo doctoral incluyó el estudio del arte jesuita a finales del siglo XVI. Subraya que las artes han sido una parte importante de la vida jesuita desde el principio.

«Creo que es importante señalar que Ignacio era alguien que, como la mayoría de la gente de su tiempo, respondía a las imágenes», dijo el P. Waldrop. «La espiritualidad jesuita se compromete profundamente con nuestras emociones y experiencias y su impacto en nuestra oración. Las imágenes pueden ayudar a conjurar sentimientos para ayudar a ese proceso».

Sacred Heart, por Jonathan Harmon, SJ

Durante su vida, San Ignacio de Loyola incluso pidió a su mano derecha, Jerónimo Nadal, que le encargara un conjunto de imágenes religiosas, concretamente escenas de los Evangelios que se correspondieran con los temas de contemplación que aparecen en sus Ejercicios Espirituales. «Como la contemplación ignaciana consiste en situarse en la escena, es evidente que Ignacio apreciaba cómo las imágenes visuales podían enriquecer ese tipo de meditación», dijo el P. Waldrop.

El arte jesuita primitivo también servía para ilustrar las virtudes heroicas. En los noviciados jesuitas o en los seminarios católicos donde los jesuitas ejercían de rectores, había a menudo imágenes de mártires «para que se hicieran a la idea de que ellos también podrían encontrarse en una situación en las misiones extranjeras o incluso en la Europa protestante donde podrían enfrentarse a la muerte», dijo el P. Waldrop.

El difunto historiador jesuita P. John O’Malley, SJ, que publicó un grueso volumen, The Jesuits and the Arts [Los jesuitas y las artes], creía que, a los 150 años de su fundación, la Compañía de Jesús se había convertido en uno de los mecenas y productores de artes visuales más prolíficos del mundo. (Ways of Proceeding: The Art of Three Contemporary Jesuits [Maneras de proceder: el arte de tres jesuitas contemporáneos], ImageJournal.com)

Este apoyo a las artes visuales era eminentemente práctico.

«Muchas de estas imágenes de la Edad Moderna pretendían instruir o persuadir a la gente, pero también fomentar la devoción», dijo el P. Waldrop. Las imágenes se utilizaban para contar historias evangélicas, a menudo a un público analfabeto o semianalfabeto, o para comunicarse a través de las barreras lingüísticas.

«Una de las grandes ventajas de la imaginería religiosa a lo largo de los años es que a menudo era un intento de llevar el arte a los hogares para la devoción personal, sin tener que ir al museo, a la catedral o a la basílica», dijo el P. Harmon.

Las impresiones digitales, como las que crea el P. Harmon, son relativamente baratas y hacen que el arte sea más accesible, lo que permite comunicarse con nuevos públicos, como hicieron los primeros jesuitas cuando utilizaron los primeros tratados impresos o sus crucifijos como material didáctico.

«Últimamente lo tengo muy presente», dice el P. Harmon. «¿Cómo puedo crear arte que no se dirija solo a la gente que ya cree lo mismo que yo? ¿Cómo puedo utilizar el arte para facilitar el diálogo entre las personas?

Un público importante para el P. Harmon son los adolescentes y los adultos jóvenes, especialmente los que no tienen afiliación religiosa. «Los jóvenes siempre han sido un público objetivo para mí, sobre todo porque muchos jóvenes hoy en día buscan la belleza».

El padre Harmon encuentra inspiración en la naturaleza, en sus propias devociones, en sus experiencias vitales. Cuando murió su madre, por ejemplo, empezó a pintar diversas imágenes de María tomando como referencia la foto de su madre. «Fue una gran experiencia espiritual y de oración poder unir a nuestra Madre Celestial con mi madre terrenal», dice.

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Madonna and Child, por Jonathan Harmon, SJ

Como uno de los artistas jesuitas contemporáneos proveniente de una larga tradición, el P. Harmon también se inspira en los artistas jesuitas que le precedieron. Entre ellos se encuentran el renombrado artista y arquitecto Hno. Andrea Pozzo, más recordado por sus notables frescos en trampantojo, y el Hno. Giuseppe Castiglione, que trabajó como artista en la corte imperial china, así como artistas jesuitas más recientes como el Hno. Bert Rivet, que fundó el museo de arte en la Escuela Preparatoria Jesuita de Dallas.

Sorprendentemente, dos de sus mayores inspiraciones no son artistas plásticos.

«Tolkien y Flannery O’Connor son a los que realmente acudo en busca de ese tipo de sabor artístico, inspiración… emoción», dijo. «Todas sus obras son profundamente católicas, pero no hace falta ser católico para disfrutarlas, inspirarse en ellas o emocionarse. Así que eso es realmente a lo que aspiro. En última instancia, quiero ser un artista en activo con una práctica orientada a la misión».

Esto sitúa a Jonathan Harmon en línea con la historia de los artistas jesuitas cuya obra ha servido a un propósito práctico, dijo el P. Waldrop: la evangelización – llevar almas a Dios.

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El Padre Jonathan Harmon, SJ, describe ver por primera vez el fresco del techo en
la capilla lateral de la Iglesia de Gesù en Roma: «Es una pintura muy conmovedora de estos ángeles que se aferran a la cruz como si fueran siendo volados, pero la cruz es lo que los mantiene firmes. Esa imagen es mi pintura favorita en Roma.»
Si ha considerado una vocacion jesuita, visite www.BeAJesuit.org para más información.
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