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Story

Por Ignatius Plato

Varios miembros del Cuerpo de Voluntarios Ignacianos (IVC, por sus siglas en inglés) de la sección de San Luis han estado trabajando arduamente para ayudar a los jesuitas mayores a preparar su próximo traslado del Jesuit Hall, en el centro de St. Louis, al nuevo St. Ignatius Hall, en el norte del condado de St. Louis County.

Hace 50 años que los jesuitas viven en Jesuit Hall, y algunos de los que allí residen llevan casi el mismo tiempo. Para todos los residentes actuales, la mudanza ha evocado una miríada de emociones asociadas al cambio de casa. Un factor importante son las «cosas» -sus posesiones- que van de pocas a muchas. Algunos de los jesuitas necesitaban un poco de ayuda para clasificar sus pertenencias y decidir qué llevarse con ellos, qué tirar y qué enviar a otra parte.

Craig Schoenfelder ordena las pertenencias de los Jesuitas.

Ahí es donde entraron los voluntarios del IVC.

Aunque trasladar físicamente a los hombres y sus pertenencias a la nueva ubicación de forma segura es una prioridad, los voluntarios también han ofrecido apoyo emocional a los jesuitas que hacían la mudanza. La conexión con los jesuitas en un nivel más profundo a lo largo del proceso ha dado a los voluntarios de IVC una sensación del peso de la transición, fomentando un nuevo aprecio por la humanidad de estos hombres.

Craig Schoenfelder, voluntario de IVC durante 11 años, pensó que entendía el impacto que el traslado tendría en las vidas de los jesuitas, pero se encontró conmovido por la profundidad de las vidas de estos hombres.

«Con el tiempo, empezamos a darnos cuenta de la complejidad de lo que estábamos haciendo», dice Schoenfelder. «Esa complejidad no está en las diversas actividades implicadas en el traslado, sino en los propios jesuitas. Llegar a conocer mejor a estos hombres y la riqueza de sus vidas ha sido la parte más gratificante de ayudar en Jesuit Hall».

Los jesuitas de Jesuit Hall se han estado preparando para el traslado a St. Ignatius Hall exactamente como cabría esperar: revisando libros, ropa y otras pertenencias y llevándose lo necesario. Pero también recibieron la visita de Madeline McDermott, archivista de gestión de colecciones del Jesuit Archives & Research Center (JARC). McDermott habló con ellos sobre cuáles de sus papeles y pertenencias debían ser enviados al JARC, un proceso que normalmente tiene lugar después de que un jesuita ha fallecido. Este proceso resultó en dos grandes transferencias de libros, papeles y documentos al JARC.

Tom Nickson, otro voluntario del CIV, aportó una perspectiva compasiva a su trabajo con los jesuitas. «He trabajado antes con ancianos, así que soy consciente de la importancia emocional que pueden tener las posesiones para estos hombres», explica Nickson. «Se trata de un grupo numeroso que abandona un lugar que ha sido su hogar. Estar a su lado y apoyarles durante el proceso ha sido una prioridad absoluta».

Nickson recuerda haber ayudado a los jesuitas a elegir objetos para conservar o tirar en un momento en que no estaban del todo preparados para hacerlo. «Recuerdo que me pidieron amablemente que saliera de una habitación mientras ayudaba a recoger algunas cosas. No por algo que yo hubiera hecho mal; todos nuestros jesuitas necesitaban tiempo para procesar lo que se les pedía que hicieran. Para algunos de ellos, esto es como recoger una especie de ‘última voluntad y testamento'».

Libros del todo el mundo al Jesuit Hall.

Los voluntarios también han sentido el impacto comunitario del traslado, conscientes de la importancia histórica y académica del Jesuit Hall.

«Tenemos que recordar que los jesuitas son una orden católica muy social», subraya Schoenfelder. «Vivir en Jesuit Hall forjaba un sentido de comunidad. Estos hombres tenían vínculos con parroquias de todo Saint Louis, así como con la Universidad de Saint Louis y varios programas interurbanos».

Los voluntarios del IVC han observado que los jesuitas de Jesuit Hall expresan un espíritu de gratitud hacia todo su entorno. Tanto Schoenfelder como Nickson comentaron el profundo sentido de agradecimiento y generosidad que persiste en Jesuit Hall.

«Ven a Dios en la gente y en los acontecimientos que rodean este traslado», dice Schoenfelder. «Incluso en los momentos más difíciles, siguen encontrando a Dios en todas las cosas. Su devoción me ha levantado y me ha inspirado espiritualmente. Y ese es su regalo para todos nosotros».

«Aunque tengan que estar pasando por algunas decisiones difíciles y ansiedad, todavía tienen tiempo para vivir ese carisma y hacernos sentir queridos y bienvenidos», dijo Nickson. «Es un recordatorio para todos nosotros, voluntarios en realidad: aunque esto es básicamente una residencia de ancianos, estos hombres siguen siendo jesuitas pase lo que pase. Siento que encuentran alegría en saber que no puedes retirarte de eso».

El traslado a St. Ignatius Hall estaba previsto para mediados de enero de 2023.

Voluntarios ordenan las pertenencias de los Jesuitas.

Sobre el Cuerpo de Voluntarios Ignacianos

El Cuerpo de Voluntarios Ignacianos ofrece a hombres y mujeres mayores de 50 años la oportunidad de servir a los demás, hacer frente a la injusticia social y transformar vidas. IVC une los talentos de voluntarios capaces con las necesidades sociales de nuestro tiempo.

IVC trabaja en asociación con cientos de organizaciones comunitarias asociadas. Estas organizaciones sin ánimo de lucro proporcionan a los Voluntarios Ignacianos un trabajo sustantivo para servir a las personas que se han deslizado a través de la red de seguridad de este país.

Si usted está interesado en convertirse en un voluntario de IVC, póngase en contacto con la Hna. Amy Diesen en ivcstl@jesuits.org.

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