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Story

Por Ignatius Plato

Jim Broderick-King

De vez en cuando, Dios nos llama a servir a los demás de formas nuevas y potencialmente desafiantes. Puede que se nos pida que salgamos de nuestra zona de confort para responder a esa llamada. Para Jim Broderick-King, una nueva manera de servir llegó en forma de Proyecto de Espiritualidad Ignaciana.

Broderick-King ha sido una parte importante de la comunidad de Regis Jesuit High School durante 27 años. Comenzando como profesor de latín, Broderick-King pasó a enseñar griego, inglés y teología, a la vez que ayudaba en programas de servicio a la comunidad y planificaba y dirigía retiros. Su dedicación a la educación jesuita Regis y la formación espiritual culminaría en un mandato de 15 años como director del Programa de Espiritualidad Ignaciana y Formación de la escuela.

Broderick-King podría haber continuado en este importante papel, influyendo en las vidas de los jóvenes, durante el resto de su carrera. Pero su experiencia con los jesuitas le despertó el deseo de hacer aún más.

«No dejaba de sentir ese ‘impulso'», dice Broderick-King. «Después de mis años de trabajo con los jesuitas, me sentí obligado a continuar con la espiritualidad ignaciana de alguna manera. Jesuitas, amigos, mentores, todos me ofrecieron sus sugerencias. De todo, desde volver a estudiar otra carrera hasta participar en programas de espiritualidad».

Después de algún tiempo discerniendo una nueva vocación, uno de los amigos jesuitas de Broderick-King le sugirió que considerara un puesto como director regional del Proyecto de Espiritualidad Ignaciana (ISP, por sus siglas en inglés).

El ISP es una organización que «invita a las personas que se recuperan de la falta de hogar y de la adicción a encontrarse con el amor, la esperanza y la curación de Dios a través de la compañía espiritual que transforma vidas», de acuerdo a la página web del ISP. Fue esta misión la que inspiró a Broderick-King a hacer más con su experiencia, ayudando a un nuevo grupo de personas a lo grande.

«Eso es lo que motivó mi cambio a ISP después de todos esos años en Regis Jesuit – era el momento adecuado, las circunstancias adecuadas», explica. «Para recurrir a los Ejercicios Espirituales, realmente necesitamos mirar en profundidad y preguntarnos: ‘¿Qué más puedo hacer?’. Para mí, la respuesta fue trabajar para el ISP».

En la actualidad, Broderick-King lleva cuatro meses en su nuevo puesto de director regional para el sur, ayudando con la orientación espiritual y los programas del ISP en Denver, Nueva Orleans, Oklahoma City y Houston.

Como era de esperar, este cambio de responsabilidades ha sido emocionante, pero también desalentador. Broderick-King reconoce que esta nueva misión a la que Dios le ha llamado es muy diferente de su trabajo anterior. Una cosa es enseñar a adolescentes y otra apoyar la espiritualidad de adultos marginados.

Broderick-King (izquierda) y un ejercitante en Houston, Texas

«Llevo cuatro meses en este nuevo puesto», indica. «No tenía una gran experiencia académica o de habilidades con los sin techo, especialmente en el ámbito de la recuperación de adicciones».

Dicho esto, Broderick-King no comenzó su nuevo ministerio sin estar preparado. Su experiencia como diseñador de programas espirituales y director de retiros en Regis Jesuit le han proporcionado la capacidad de hablar a la gente sobre Dios y la Espiritualidad Ignaciana. La misión del ISP se hizo clara para él rápidamente cuando entró en el programa Embajadores de Esperanza de ISP – un programa de dos años donde los antiguos alumnos de retiros profundizan en su recuperación y se desarrollan como líderes a través de la Espiritualidad Ignaciana.

«Aunque definitivamente ya no enseño a adolescentes, las habilidades de espiritualidad y oración en general han sido muy útiles en mis primeros meses», sostiene.

Ahora que ha dado el paso al ISP, Broderick-King está sorprendido por la falta de conocimiento sobre la organización en todo el país. «Después de 24 años de existencia, mucha gente no conoce el ISP, ¡incluso gente que es jesuita! Así que la mayor parte de mi trabajo ha consistido en asegurarme de que la gente sepa quiénes somos y qué hacemos».

Al mismo tiempo, dirige equipos de voluntarios, encontrando personas cuyas habilidades puedan fomentar los valores de la Espiritualidad Ignaciana. «Espiritualidad ignaciana, justicia social, recuperación de adicciones: nos aseguramos de que nuestros voluntarios puedan manejar todo eso, y luego los preparamos para su trabajo».

La sensibilización y la búsqueda de las personas adecuadas también hablan de otro de los objetivos del ISP: la sostenibilidad. «Estoy deseando intentar ampliar algunos de nuestros proyectos y trabajar con diferentes organismos. A través de la colaboración, podemos llegar a más personas que necesitan nuestra ayuda, que necesitan la ayuda de Dios y el espíritu de Ignacio en sus vidas».

Broderick-King (derecho) tiene una cita con sus colegas.

Esta mentalidad está en la vanguardia de los nuevos esfuerzos de Broderick-King; las experiencias espirituales que el ISP ofrece a los participantes en los retiros son siempre el eje de su ministerio.

«Dios me ha hablado mucho en estos meses», comparte. «Al principio me sentía indigno de ir a los retiros del ISP, como si estuviera tratando de relacionarme con personas que lo han pasado mucho peor que yo, y me decía a mí mismo: ‘Nunca he sido un adicto’ o ‘Nunca he sido un sin techo. ¿Cómo voy a ayudar a esta gente si no entiendo su situación?».

Después de interactuar con aquellos en la recuperación, Broderick-King notó que Dios estaba usando sus preocupaciones para enseñarle una lección importante.

«La única cosa que realmente aprendes muy rápido a través de este trabajo», explica, «es que todos estamos en recuperación. Todos tenemos nuestros retos, nuestras ataduras, nuestras luchas. Aquí hablamos mucho de reciprocidad: el ISP cree en un ministerio de iguales, no sólo de caridad. Cuando lo enfoqué desde ese punto de vista, empecé a darme cuenta de que yo me transformaba tanto como las personas con las que me relacionaba».

No juzgar socialmente a las personas sin hogar y a quienes luchan contra la adicción, afirma Broderick-King, es clave para entenderse realmente como seres humanos:

«He visto cómo este esfuerzo transforma vidas en el poco tiempo que llevo trabajando para el ISP. Lo que espero dar al mundo con mi trabajo es esto: que la gente conozca, muy profundamente, la experiencia común que todos tenemos. Si podemos encontrar la empatía para entender a la gente en las situaciones más difíciles -si podemos mirar más allá de las adicciones, los delitos, las relaciones de una persona-, entonces es cuando entenderemos los deseos de los demás y sabremos cómo ayudarnos como hijos de Dios».

Broderick-King también señaló su profunda gratitud a la Compañía de Jesús: «He sido tan agraciado con la educación y la guía de los jesuitas, incluyendo asociaciones y amistades. Estoy muy agradecido a ellos, especialmente en la Provincia UCS, por caminar conmigo a través de la mayor parte de mi vida y experiencias, incluyendo esta».

Aprender a servir a los demás de una manera nueva no ha sido tarea fácil para Jim Broderick-King. Pero su convicción de que todos podemos relacionarnos con las experiencias de los demás como hijos de Dios le ha preparado para un nuevo futuro con el Proyecto de Espiritualidad Ignaciana.

El personal del Proyecto de Espiritualidad Ignaciana (Foto: Heather Eidson)
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