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Story

Por Vindri Gajadhar

Vindri Gajadhar
Vindri Gajadhar dirige el Club Medioambiental de la Escuela Secundaria Jesuita de Tampa.

Al crecer, di por sentado que era responsabilidad de todos cuidar el medio ambiente. Para mí tenía sentido que si los seres humanos quieren vivir en un mundo con aire fresco, agua limpia, más paisajes naturales, recursos para el futuro y oportunidades para apreciar realmente el aire libre y deleitarse con la creación de Dios, todos tenemos que poner de nuestra parte para cuidar el entorno en el que vivimos.

Soy canadiense de nacimiento y viví en Toronto hasta los 27 años. Crecí en un suburbio llamado Etobicoke. En mi comunidad, y especialmente en mi casa, se me orientó para ser menos derrochadora y más consciente de los residuos que generaba. Crecer en una cultura consciente del medio ambiente me inculcó un profundo respeto y deseo de cuidar el mundo natural.

Cuando me mudé a Tampa, Florida, en el año 2000, experimenté una especie de choque cultural. Una de las cosas que me sorprendió de inmediato fue la cantidad de basura que la gente tiraba, ¡incluso cuando la basura pasaba dos veces por semana! En Etobicoke, desechábamos muy poco. En mi familia, cuando recogíamos la basura doméstica dos veces al mes, no solíamos tener más de una pequeña bolsa de basura. Ni siquiera utilizábamos las típicas bolsas de basura que se venden en las tiendas para ese fin. En su lugar, reutilizábamos las bolsas de plástico de la compra. Nunca había mucho que botar porque reciclábamos, reutilizábamos cosas que de otro modo se habrían tirado a la basura; hacíamos compost en nuestro jardín y quemábamos algunos productos de papel en nuestra estufa de leña durante el invierno. Rara vez comíamos alimentos envasados, enlatados o procesados.

Este es el mundo en el que crecí; era todo lo que conocía. Era tan normal y tan fácil de hacer. Decir que me sorprendió lo que los estadounidenses estaban desechando es un eufemismo. Me entristeció profundamente. No había compostaje. No había reciclaje. Todo iba al vertedero o se incineraba. Sentí que mi nuevo hogar estaba realmente atrasado en la gestión ambiental.

Con el tiempo, el reciclaje llegó a mi barrio de Tampa. Estaba bastante entusiasmada y me sentía esperanzada por el futuro. Las medidas para proteger nuestros recursos y el medio ambiente tardaban en llegar, pero al menos se estaban convirtiendo en una prioridad.

En el 2008, mi primer año en el Jesuit High School de Tampa, impartí una clase de Estudios Globales sobre el tema del medio ambiente, y un par de alumnos se sintieron motivados a tomar medidas para la protección del mismo. En ese año escolar se puso en marcha el Club Medioambiental Jesuita y tuve un equipo de estudiantes fervorosos.

El club se asoció con una organización comunitaria llamada Keep Tampa Bay Beautiful. Sus miembros fueron fundamentales para enseñarnos y guiarnos en nuestro nuevo esfuerzo. Empezamos instalando un programa de reciclaje de papel en el campus. Cada semana, los estudiantes del club recogían (de todo el campus) productos de papel reciclables. Lo hacían sin otra razón que la de cuidar la creación. No había que ganar horas de servicio comunitario. Era un compromiso desinteresado.

Ahora, 13 años después, el Club Medioambiental Jesuita es uno de los organismos más activos del campus. Este año contamos con 60 miembros y un equipo ejecutivo de estudiantes dedicado que gestiona el reciclaje en el campus sin la ayuda de los adultos. Los profesores y los alumnos veían a los miembros del club ocuparse tranquilamente de sus asuntos después de las clases y empezaron a preguntar: «¿Cuándo empezará el Club Medioambiental a reciclar latas y botellas de plástico?».

Led by Vindri Gajadhar, Jesuit Tampa students pitch in to clean up Al Lopez Park across from the high school.
Dirigidos por Vindri Gajadhar, los estudiantes de Jesuit Tampa colaboran en la limpieza del parque Al López, frente a la escuela secundaria.

Fue alentador ver cómo crecía el interés por el reciclaje. Fue una expansión de base. En el 2019, el club amplió el programa de reciclaje en el campus para incluir el reciclaje de plásticos y latas. Actualmente, los materiales reciclables se recogen en la cafetería y en ciertas áreas exteriores del campus, pero está creciendo el interés por llevar recipientes a cada aula y oficina. Definitivamente estamos viendo un crecimiento en la conciencia ambiental. Jesuit Tampa también dio el paso en 2019 de añadir estaciones de recarga de botellas de agua alrededor del campus. Ahora, los estudiantes pueden traer sus propias botellas de agua y rellenarlas a lo largo del día en lugar de comprar bebidas de un solo uso. Es hermoso ver cómo las acciones diarias de unos pocos individuos devotos pueden ser contagiosas.

Los intereses del Club Medioambiental Jesuita no se limitan al cuidado de la creación en el campus. Los miembros participan en muchas actividades medioambientales basadas en la comunidad, como la limpieza de la costa, la plantación de árboles, la limpieza de parques, la jardinería, los proyectos de embellecimiento de la comunidad, la rehabilitación de la costa de la bahía de Tampa y la calidad del agua mediante la creación de barras de conchas de ostras.

Un nuevo proyecto que nos entusiasma consiste en colocar pegatinas en los desagües pluviales para recordar a la gente que debe proteger nuestras vías fluviales. El club también está considerando la posibilidad de adoptar un parque o una carretera para cuidarlos de forma permanente.

Mi función a lo largo de los años ha sido orientar a los alumnos y ayudarles a organizar reuniones y eventos. Hasta este año he supervisado y participado en todas las actividades de fin de semana con mis alumnos. Siempre he traído a mi marido y a mis hijos a los eventos, y animo a los estudiantes a que traigan a sus familias y amigos. Queremos que los demás se unan y se den cuenta de lo fácil y agradable que es cuidar la salud medioambiental de nuestras comunidades.

Los estudiantes del High School Jesuita utilizan conchas de ostras para ayudar a rehabilitar la costa de Tampa Bay.

Me encanta escuchar a los estudiantes hablar después de un evento comunitario porque están muy animados y listos para otro. Les señalo que incluso recoger la basura puede ser divertido cuando se tiene gente con la que se puede trabajar. Siempre están de acuerdo.

Tengo la bendición de tener la oportunidad de perseguir mi pasión por el cuidado del medio ambiente en Jesuit Tampa. Lo que es aún más gratificante, sin embargo, es ver a otros, tanto en mi comunidad escolar como en la comunidad más amplia de la Bahía de Tampa, motivados para hacer su parte en el cuidado de la creación.

He experimentado de primera mano los cambios positivos que pueden producirse cuando personas inspiradas en el medio ambiente se ven impulsadas a actuar. Lo que empezó con el interés de sólo dos estudiantes se ha convertido en una institución importante en nuestra escuela. La generación más joven está creciendo en un mundo en el que el reciclaje, la reducción de residuos y la preservación de los recursos son un hecho.

Siento que he cerrado el círculo. Mis propios hijos y mis alumnos conocen la importancia de cuidar la creación, como yo lo hice de niña. Las semillas de la conciencia medioambiental se han plantado en ellos y, gracias a ello, nuestro futuro será más brillante y verde.

Vindri Gajadhar es profesora de estudios sociales y moderadora del Club Medioambiental de la Escuela Secundaria Jesuita de Tampa.

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