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Story

Por Jerry Duggan

Diane Blair
Diane Blair

Diane Blair se dio cuenta por primera vez durante un retiro en la universidad de que centrar su vida en el trabajo relacionado con la Iglesia es donde encuentra la plenitud.

Como primera directora de vida pastoral en la historia de más de un siglo de la Iglesia del Santo Nombre de Jesús en Nueva Orleans, Blair está muy atareada. También ha encontrado una amplitud y profundidad en su trabajo que la mantiene llena de energía y satisfecha.

Hace unos dos años, el P. Mark Thibodeaux, SJ, párroco del Santo Nombre de Jesús [Holy Name of Jesus, HNJ], buscaba una persona para completar el personal de su parroquia, preferiblemente alguien con experiencia en los círculos jesuitas y con un fuerte deseo de sumergirse en todos los aspectos de la vida parroquial.

Blair, que había trabajado en la Universidad Loyola de Nueva Orleans durante casi 15 años en la escuela de postgrado para el ministerio (el Instituto Loyola para el Ministerio), reclutando y asesorando a los estudiantes, así como en una variedad de labores ministeriales – ayudando con los retiros, el ministerio del campus y más – surgió como la candidata perfecta. Su deseo de servir a la comunidad de HNJ sólo ha crecido con el tiempo.

«Me encanta poder participar en todos los ministerios de la parroquia», dijo. «Siempre tengo un montón de cosas para mantenerme ocupada y soy capaz de conocer a los feligreses de todas las edades y caminos de la vida».

Ella centra su trabajo en las cinco prioridades que el P. Thibodeaux ha identificado para la parroquia y que están de acuerdo con las Preferencias Apostólicas Universales (PAU) de la Compañía de Jesús. Éstas incluyen el ministerio de justicia social, el ministerio de jóvenes y adultos jóvenes, la educación de adultos, el desarrollo de fondos y el Santo Nombre de Jesús en línea (HNJO).

El año pasado, la parroquia estableció una comisión de justicia social, que se esfuerza por reforzar la participación de la parroquia en la comunidad local y abordar el racismo sistémico y las desigualdades sociales.

El trabajo de Blair con el ministerio de jóvenes y adultos jóvenes busca fortalecer los lazos de la parroquia con la Universidad Loyola de Nueva Orleans, abriendo sus puertas a los estudiantes y otros jóvenes de múltiples maneras.

Los programas de educación de adultos de la parroquia tratan de profundizar en la comprensión de la fe de los feligreses.

Diane participa en todos estos programas. Afortunadamente, trabaja con un personal dedicado, un pastor que la apoya y una pasión por su trabajo que la ayuda a equilibrarlo todo.

«Es mucho trabajo, pero, como esto es tan satisfactorio personalmente, soy capaz de hacer lo que venga», afirma.

Está especialmente agradecida por el tamaño relativamente pequeño de la parroquia, que le ha permitido involucrarse en todas estas áreas, manteniendo al mismo tiempo una estrecha relación con las familias de la parroquia, que cita como el aspecto más gratificante de su trabajo.

«Tenemos feligreses de toda Nueva Orleans y de todos los ámbitos de la vida, pero, por ser Nueva Orleans, seguimos teniendo ese sentimiento de cercanía y familia», explica. «Muchas de nuestras familias llevan generaciones en la parroquia y, por eso, están muy implicadas en todo lo que hacemos».

No obstante, el padre Thibodeaux y Blair han aprovechado la oportunidad para ampliar los horizontes de la parroquia siempre que han podido. Tal vez el mejor ejemplo de esto es HNJO, un esfuerzo multifacético lanzado en el último año que ofrece retiros en línea, servicios de oración, misas y más a un grupo que ha crecido a unos 200 católicos en todo Estados Unidos y más allá.

Blair también participa en los esfuerzos de desarrollo de fondos de la parroquia.

«Tengo la suerte de tener una relación personal con Cristo y un amor por la espiritualidad ignaciana», expresa. «A través de ellos, he descubierto que mi fe no es solo normas y reglamentos – es algo que soy capaz de hacer mía y vivir a través de mi trabajo. Mi ministerio en el Santo Nombre de Jesús es una forma de vivirlo».

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