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Story

Por Therese Fink Meyerhoff

Dr. Katrina Thompson Moore
Dr. Katrina Thompson Moore

Hace unos años, la Dra. Katrina Thompson Moore, profesora asociada de historia en la Universidad de Saint Louis, ayudaba a su sobrina a preparar un examen de estudios sociales de secundaria sobre la época de la Guerra Civil estadounidense. Como el área de estudio de la Dra. Moore es la instauración de la esclavitud, podía ofrecer a su sobrina una visión más allá de lo que estaba aprendiendo en el libro de texto. Por desgracia, la profesora no estaba interesada en nada más allá del libro de texto, que se refería a las personas esclavizadas como «trabajadores inmigrantes».

La sobrina de la Dra. Moore aprendió una lección ese día, pero no aprendió la verdad sobre la esclavitud, al menos no en el aula.

«Los estudiantes de secundaria saben muy poco sobre la instauración de la esclavitud», dice la Dra. Moore. «Lo que conocen es una versión que yo llamo la esclavitud de «Lo que el viento se llevó»: muy idealizada y romántica, pero no es la verdad. No decir la verdad causa problemas. La historia es algo de lo que hay que aprender. No para sentirse culpable, sino para darse cuenta de la complejidad de los seres humanos y de nuestra historia».

Dr. Ron Rebore
Dr. Ron Rebore

Para presentar la verdad de la esclavitud, la Dra. Moore trabajó con el Dr. Ron Rebore, asistente provincial para la educación secundaria y pre-secundaria (PASE) de la Jesuitas Provincia USA Central y Meridional (UCS, por sus siglas en inglés), y con el personal del Proyecto de Esclavitud, Historia, Memoria y Reconciliación (SHMR, por sus siglas en inglés) de los jesuitas para idear un programa para los institutos de la Provincia UCS.

Originalmente concebido como un taller presencial, los doctores Rebore y Moore cambiaron durante el verano para ofrecer un programa virtual de cinco semanas y 10 presentaciones llamado Compartir la historia completa: Enseñar la compleja historia y el legado de la esclavitud en los Estados Unidos. La Dra. Moore diseñó el taller y reclutó a presentadores expertos; Sara Smith, de la oficina de educación secundaria de la provincia, se encargó de la tecnología; y el Dr. Rebore corrió la voz en las escuelas de la provincia de la UCS y más allá.

«Como antiguo profesor de historia de la escuela secundaria, conocía los retos de la enseñanza de la esclavitud en el aula», dice la Dra. Rebore. «Al leer los signos de los tiempos -con nuestras escuelas desarrollando programas de diversidad, equidad e inclusión; el SHMR investigando la esclavitud de los jesuitas; y la división racial y política en nuestro país magnificada por la muerte de George Floyd- pensé que este sería un momento ideal para desarrollar un programa para ayudar a los maestros a construir un plan de estudios que sea históricamente preciso y eficaz para ayudar a los estudiantes a entender el pasado, para que puedan trabajar para hacer el presente y el futuro equitativo para todos los estadounidenses».

La enseñanza de la verdad

Los jesuitas de la Jesuitas Provincia USA Central y Meridional establecieron el SHMR en 2016 para investigar la historia de la esclavitud jesuita y las vidas de las personas mantenidas en esclavitud por los jesuitas. Los investigadores han aprendido desde entonces que aproximadamente 200 hombres, mujeres y niños fueron propiedad, «alquilados» o «prestados» por los jesuitas en los estados que conforman esta provincia. Los jesuitas de otras partes del país también eran propietarios de esclavos.

El edificio "Rock" en Florissant, Missouri, que sirvió como noviciado jesuita en los primeros días de la Misión de Missouri, fue construido por personas esclavizadas.
El edificio «Rock» en Florissant, Missouri, que sirvió como noviciado jesuita en los primeros días de la Misión de Missouri, fue construido por personas esclavizadas.

El trabajo forzado de estas personas ayudó a garantizar el éxito de las instituciones jesuitas en todo el país. Esta verdad histórica ha sido a menudo pasada por alto o ignorada. La Dra. Moore, que ha participado en la iniciativa de investigación sobre la esclavitud desde sus inicios, quiere cambiar eso.

«La gente debería entender la complejidad de la escuela a la que va», indica.

Como muchas instituciones de su época, la Universidad de San Luis se benefició del trabajo de las personas esclavizadas. En 2020, la Dra. Moore, ella misma descendiente de personas esclavizadas, impartió un curso llamado Jesuitas, SLU y esclavitud. «Fue la primera vez en este campus que nos centramos en la esclavitud de forma holística y en la esclavitud jesuita de forma específica, y en cómo se veía eso, y cómo reflexionar sobre ello», recuerda.

Al ver las ideas erróneas que traían al aula sus estudiantes universitarios, la Dra. Moore se dio cuenta de que la educación -compartir la historia completa- tenía que empezar antes. Por ello, le entusiasmó la idea de trabajar con el Dr. Rebore y el personal del SHMR.

Una investigación reciente del Southern Poverty Law Center (SPLC) indica que la mayoría de las escuelas de Estados Unidos fracasan en su enfoque de la enseñanza de «la dura historia de la esclavitud africana». Sus conclusiones revelan que los profesores de secundaria se sienten mal equipados, y muchos libros de texto ni siquiera cubren el tema.

«Los educadores que se inscribieron en el taller tienen el deseo de hacer un mejor trabajo de enseñanza sobre la esclavitud y el racismo», sostiene la Dr. Moore. «Estos profesores lo hicieron en una época tumultuosa para los profesores de secundaria y de bachillerato, porque tienen que defender que se diga la verdad en el aula».

Frank Kovarik es profesor de inglés y director de equidad e inclusión en el High School de la Universidad de San Luis. Asistió al taller virtual junto con otros 40 educadores jesuitas de todo el país.

«Es importante que los profesores sean capaces de enseñar la historia de la esclavitud con el grado adecuado de sofisticación y sensibilidad», explica. «Es especialmente importante para los profesores de las instituciones jesuitas, debido a la historia de la Compañía en materia de esclavitud».

Kovarik trabaja ahora con los demás profesores del SLUH que participaron en el taller. «Ayudaremos para saber cómo utilizar lo que hemos aprendido en nuestras aulas y ampliar el impacto al resto de la escuela».

Las exhibiciones en la Escuela Secundaria de la Universidad de St. Louis reconocen las contribuciones de los estudiantes afroamericanos.
Las exhibiciones en la Escuela Secundaria de la Universidad de St. Louis reconocen las contribuciones de los estudiantes afroamericanos.

Comprender la historia de la esclavitud y su legado de racismo ayudará a los estudiantes a entender su mundo. Los estudios demuestran que exponer a los estudiantes a la historia afroamericana desde el principio reduce las ideas de racismo.

«Entienden que Black Lives Matter es importante porque antes no era así», dijo la Dra. Moore. «Imaginen el impacto si todos nuestros profesores transmitieran esto a todos los alumnos a los que enseñan a lo largo de su carrera. Sería inconmensurable».

«La forma de acabar con el racismo estructural es derrotarlo en el aula. Entonces nuestros alumnos podrán derrotarlos en sus propios mundos».

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