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Hoy la Compañía de Jesús celebra la fiesta de San Francisco Borgia, SJ (1510-1572), el tercer General Superior de la Compañía de Jesús. Borgia renunció a la riqueza, el poder y el privilegio como noble español para ingresar a la Compañía.

Borgia, el hijo mayor del tercer duque de Gandia, nació en Valencia, España. Su bisabuelo por parte de su padre fue el Papa Alejandro VI, y el abuelo de su madre fue el Rey Fernando de Aragón.

Borgia se unió a la corte imperial de España a los 18 años, y al año siguiente se casó con Eleanor de Castro. Juntos tuvieron ocho hijos. En 1539, después de experimentar una conversión religiosa, comenzó a dedicarse a la oración y la penitencia. Abandonó la corte, pero continuó en la vida pública como virrey de Cataluña.

En 1543, Borgia sucedió a su padre como duque de Gandia, pero cuando su esposa murió tres años después, decidió dedicar el resto de su vida a servir a Dios. Estaba familiarizado con los Jesuitas, siendo amigo del Padre Peter Faber, SJ, y se unió a la Compañía de Jesús en 1550 después de hacer provisiones para sus hijos.

Reflexión sobre Francis Borgia, SJ, por el Padre James Kubicki, SJ

Él sirvió durante algunos años como párroco hasta que los Jesuitas lo promovieron para que pudiera usar sus talentos administrativos para la iglesia. En 1554, San Ignacio de Loyola, fundador de la Compañía, nombró a Borgia como comisario general en España, supervisando a los provinciales en España y Portugal. En este cargo, fundó el primer noviciado de España y creó más de 20 escuelas.

Los Jesuitas eligieron a Borgia como su tercer General Superior en 1565, sucediendo a Diego Laynez, SJ. Borgia sirvió como líder de los Jesuitas durante siete años y se dedicó a revisar las reglas de la Compañía, expandir sus misiones en la India y las Américas y guiar el crecimiento de la joven Compañía.

En 1571, el papa envió a Borgia a España y Portugal para ayudar a construir una alianza contra los Turcos. Él se enfermó en el viaje y murió después de regresar a Roma el 30 de septiembre de 1572, a la edad de 61 años. Fue canonizado en 1670 por el Papa Clemente X.

[Fuentes: Jesuit CuriaIgnatianSpirituality.com]

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