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Story

Por Rachel Amiri

¿Estamos viviendo un momento contemplativo? Casi cinco años después del comienzo de la pandemia de Covid-19, en un periodo de guerras, crisis mundiales y polarización política, no lo parecería. Sin embargo, según quienes han observado un creciente interés por la espiritualidad ignaciana, la inquietud y el ruido del mundo actual están orientando a muchos hacia una relación más profunda con Dios.

«La gente dice: ‘El modo en que he estado viviendo no funciona. Es demasiado acelerado, lavarse y repetir todos los días'», observó Becky Eldredge, autora y fundadora de Ignatian Ministries, una organización con sede en Baton Rouge (Luisiana) que acompaña a líderes pastorales y otras personas en retiros y dirección espiritual.

Becky Eldredge imparte una misión parroquial en la iglesia católica de San Jorge de Baton Rouge, Luisiana.

«Hemos experimentado muchas pérdidas en los últimos cuatro años, individual y colectivamente, y creo que eso está atrayendo a la gente hacia un pozo más profundo», dijo. «La gente se siente tan atraída por querer aprender: ‘¿Cómo conozco a Dios? ¿Cómo oigo la voz de Dios? ¿Cuál es la llamada de Dios para mí? Buscan, como diríamos nosotros, el Magis; buscan más».

Un signo de esta búsqueda es el creciente número de cristianos no católicos que participan en la anotación 19 de los Ejercicios Espirituales de San Ignacio de Loyola, comúnmente llamada «Retiro en la vida cotidiana».

Los directores espirituales ignacianos y los animadores de retiros han observado un aumento constante de participantes en los Ejercicios de todas las comunidades cristianas de fe en los últimos cinco años. Este fruto de la Preferencia Apostólica Universal de «Mostrar el camino hacia Dios a través de los Ejercicios Espirituales y el discernimiento» apunta al deseo humano de una renovación continua de la vida interior, dicen.

«Siento que hay un gran movimiento del Espíritu Santo, y luego ver que está conectado a través de las denominaciones cristianas es realmente poderoso», dijo Eldredge.

Atraídos por los ejercicios

Las casas de retiro y los programas de espiritualidad ignaciana de la Jesuitas Provincia USA Central y Meridional están firmemente arraigados en la tradición católica e ignaciana, al tiempo que acogen a buscadores de todas las creencias. El crecimiento de la participación no católica se está produciendo principalmente por el boca a boca, dice el P. Mark McKenzie, SJ, director espiritual y ministro de pastoral del Programa de Retiros de los Puentes en San Luis.

«La principal razón por la que vienen es el testimonio personal: alguien les ha hablado de lo buena que fue para ellos la experiencia y les ha dicho que la aprovecharían, que la disfrutarían», afirma.

Compañeras de oración de Puentes, de izquierda a derecha, Frieda Siebel-Spath, Kathy Gibler, Karen Siebenberger y Martha Broyles en una reunión reciente. Al fondo, desde la izquierda, los compañeros de oración David Harpring y Deb Meister hablan con el P. Mark McKenzie, SJ.

Los participantes no católicos en el Programa Puentes proceden en su mayoría de confesiones protestantes mayoritarias, como metodistas, episcopales y presbiterianos.

El Programa Puentes ofrece los Ejercicios para series de nueve meses, de septiembre a mayo. Cada participante está acompañado por un compañero de oración durante todo el retiro, que suele incluir reuniones semanales en pequeños grupos. La cohorte completa se reúne en otoño para un día de compartir la fe, y en primavera para un retiro de fin de semana.

Steve Givens, director ejecutivo de Puentes, dice que los participantes no católicos no vienen por algo que les falte en sus propias tradiciones de fe. Por el contrario, a menudo buscan lo mismo que los católicos que se embarcan en el viaje espiritual de los Ejercicios. Quieren acercarse a Dios a través de una relación personal con Cristo, desean una vida de oración más estructurada o se acercan a una transición vital o a una decisión que requiere discernimiento.

«Buscan a alguien que les acompañe en la oración y quieren estar arraigados y alineados con Dios», afirma Eldredge.

«Buscan una relación personal con Dios», dijo Paula Sapienza, directora de retiros en la Casa de Retiros Jesuitas Sagrado Corazón en Sedalia, Colorado. «¿No es eso lo que todos queremos?».

Los directores espirituales atestiguan que normalmente se necesita muy poca adaptación de los Ejercicios para los participantes protestantes. A veces los directores recomiendan alternativas para el coloquio con María o animan a los participantes a contemplar la Eucaristía basándose en la comprensión de su propia tradición.

«No hay nada anticatólico en los Ejercicios en sí; es Jesús», dijo el P. McKenzie. «Una vez aclarado eso, allá vamos».

La oración imaginativa puede requerir un cambio inicial respecto a la forma en que los protestantes suelen abordar las historias bíblicas como textos de estudio, pero la familiaridad con las Escrituras que muchos no católicos aportan puede ser beneficiosa. Givens señaló que el objetivo es enseñar: «¿Cómo entramos en la oración utilizando las Escrituras?».

Puentes nunca ha separado a los participantes católicos y no católicos en sus reuniones, y Givens ha descubierto que esto enriquece la experiencia de los participantes en el programa. «Lo que nos interesa es la comunidad cristiana en general», afirma.

La directora del retiro, Danielle Harrison, se dirige a los participantes en el retiro Puentes 2023-24 y a sus compañeros de oración en el retiro de espiritualidad de mercado del grupo de abril de 2024.

Compromiso personal

El compromiso necesario para completar el «Retiro en la vida cotidiana» -un mínimo de una hora diaria para la oración personal, más encuentros semanales adicionales con un pequeño grupo, un compañero de oración o un director espiritual a lo largo de nueve meses- plantea un reto atractivo para muchos, especialmente para los que están buscando.

«Los Ejercicios Espirituales van a desafiarte», dijo Givens. «Van a desafiarte a pensar más allá de tu zona de confort y más allá de lo que crees que ya sabes, o incluso de lo que ya estás haciendo».

La persona que se sienta atraída por ese reto, independientemente de su tradición religiosa, debe ser abierta de mente y valiente, dijo Givens, citando a San Ignacio. «No conocen esta palabra cuando empiezan, pero buscan ese Magis, buscan lo más, lo más grande para su vida y su relación con Dios. Y están dispuestos a hacer esto para conseguirlo», dijo.

Muchos de los que han completado los Ejercicios desempeñan funciones ministeriales en las principales denominaciones protestantes y comparten con sus comunidades las formas ignacianas de oración y las herramientas para el discernimiento. Otros se han formado como directores espirituales ignacianos.

El compañero de oración de Puentes, Carl Greiner, a la derecha, hace una puntualización en una reunión semanal del pequeño grupo de Puentes, mientras el participante en el retiro, Michael Gordon, observa.

Rhonda Dawson, practicante de dirección espiritual y miembro de una iglesia presbiteriana (EPC) donde pastorea su marido en Baton Rouge, Luisiana, buscó dirección a través de los Ejercicios Espirituales completos con Becky Eldredge en 2017. Había comenzado su viaje ignaciano leyendo Developing Intimacy with God [Desarrollando la intimidad con Dios], de Alex Aronis, un libro inspirado en la tradición ignaciana desde una perspectiva cristiana no católica. Luego, se sintió llamada a un discernimiento intencional al pasar de la vida como madre de cuatro hijos en casa a un nido vacío.

«Fue como un despertar», dice de su experiencia. A través de la oración imaginativa con las Escrituras durante la tercera semana de los Ejercicios, centrada en la muerte de Jesús bajo el sacrificio, sintió compasión por él y se dio cuenta de la fuerza de su amor. «Nunca había experimentado las emociones de ese tipo de compromiso con una historia bíblica», dijo Dawson.

Para Dawson, los Ejercicios facilitaron una conexión entre su cabeza y su corazón y con Dios.

«Dios utilizó los Ejercicios para atraerme a su corazón, más cerca del Padre, del Hijo y del Espíritu», dijo. «Me siento tan enriquecida y tan profundamente enamorada de mi Salvador a través de esto». Ahora se está formando para acompañar a las mujeres de la comunidad de su iglesia y ayudarlas a conocer a Dios de un modo personal.

Sapienza cree que, tanto para los participantes católicos como para los protestantes, la experiencia de acompañamiento a través de los Ejercicios es un antídoto contra la cultura estadounidense del individualismo. La gente aprende: «Se trata de una conversión y transformación comunitaria, no se trata sólo de mí», afirma. «Mi conversión es tu conversión, y tu conversión es mi alegría, y tu alegría es mi alegría».

Es la conversión gozosa, arraigada en una profunda atención a Dios, la que puede responder a los desafíos de nuestros días. «Si puedo escuchar profundamente a Dios, podré escuchar mejor a mi vecino o a la persona con la que no estoy de acuerdo», dijo Eldredge.

«Hay una renovación de la vida interior tanto en los círculos católicos como en los protestantes mayoritarios», dijo. «Me da mucha esperanza, de verdad».

 

La anotación 19 de los Ejercicios Espirituales

Los Ejercicios Espirituales de San Ignacio de Loyola son una experiencia de oración y meditación sobre la vida de Cristo, que orientan al participante hacia un discernimiento más profundo de la presencia de Dios en su vida y de la voluntad de Dios para ella. «Los Ejercicios son un encuentro con uno mismo y un encuentro con Cristo», dijo el P. Mark McKenzie, SJ. «Es bíblico y es misericordioso».

Estructurados como una serie de cuatro «semanas», cada una centrada en un aspecto diferente de nuestra relación con Dios, los Ejercicios están diseñados para ser completados como un retiro de 30 días, o de forma abreviada en ocho días. Cada jesuita completa los Ejercicios de 30 días, a menudo llamados el «retiro largo», al menos dos veces durante su formación, durante el noviciado y la tercera probación.

Sin embargo, incluso en tiempos de Ignacio, había compañeros laicos que deseaban completar los Ejercicios, pero no podían hacerlo a través del largo retiro. Ignacio desarrolló un método para que pudieran completar los Ejercicios en su vida diaria.

Más de 400 años después, esta «Anotación 19» de los Ejercicios ofrece la oportunidad de completar el mismo retiro a lo largo de un período de meses de oración diaria estructurada. Hoy en día, a menudo implica reunirse con un compañero o director espiritual, así como con un grupo de otras personas que están pasando por la misma experiencia.

 

Para más información:

La Fundación Puentes [Bridges Foundation] organiza actualmente sesiones informativas para las series que comienzan en septiembre, tanto presenciales en San Luis como en línea. Visite su sitio web en www.bridgesfoundation.org para obtener más información.

Las ofertas de retiros de Becky Eldredge y los Ministerios Ignacianos pueden encontrarse en la web www.ignatianministries.org.

Visite el sitio web de nuestra provincia en www.jesuitscentralsouthern.org para encontrar un centro de retiros o un director espiritual cerca de usted.

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