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Story

Por Therese Fink Meyerhoff

P. Ronald A. Mercier, SJ
P. Ronald A. Mercier, SJ

El notoriamente extenso programa de formación de los jesuitas está sufriendo una transformación. Todo el período de 9 a 13 años está siendo examinado y remodelado con el objetivo de formar hombres totalmente equipados para servir como pastores, educadores, ministros y líderes en un contexto contemporáneo.

El encargado de supervisar este cambio en Canadá y Estados Unidos es Ronald A. Mercier, SJ, antiguo provincial de la Jesuitas Provincia USA Central y Meridional. En agosto, el P. Mercier comenzó su nueva tarea como delegado para la formación de la Conferencia Jesuita de Canadá y Estados Unidos.

«Tengo cura apostólica – cuidado de los programas de formación de la Conferencia – similar al cuidado que los provinciales tienen sobre las instituciones jesuitas, como una escuela secundaria o un colegio», dijo el P. Mercier. «Comparto la supervisión con el presidente de la Conferencia como su delegado».

La filosofía en primer lugar

Hay unos 300 jesuitas en formación en Canadá y Estados Unidos. Las etapas de formación incluyen el noviciado, la filosofía, el magisterio (experiencia ministerial), la teología y la tercera probación. Se está revisando cada etapa, pero los cambios iniciales se están realizando en la filosofía, cuando un jesuita suele obtener una licenciatura o un máster, dependiendo de su formación.

Las iniciativas actuales afectarán todos los aspectos de la vida de un jesuita, integrando sus experiencias académicas, espirituales, comunitarias y apostólicas.

Desde el punto de vista académico, los cambios incluyen que los primeros estudios sean más interdisciplinarios, centrándose en las humanidades, las ciencias sociales y los idiomas.

«Estamos tratando de dar a los jesuitas una visión más amplia», dijo el P. Mercier.

«A menudo, la gente sale de la escuela con títulos de grado, y se han especializado tanto que no tienen la amplitud que los jesuitas tenían antes. Queremos ver cómo encajan todas las piezas y especialmente con la misión jesuita.»

El anterior Superior General, Adolfo Nicolás, inició el proceso de discernimiento en 2014. Pidió a los jesuitas de todo el mundo que examinaran detenidamente sus programas de formación y consideraran qué cambios podrían hacerse para formar a los hombres en un contexto contemporáneo, con la vista puesta en el futuro.

Después de más de dos años de cuestionarios, grupos de discusión y un cuidadoso análisis, los provinciales de Canadá y Estados Unidos publicaron la Iniciativa para el Futuro de la Formación (IFF). Este documento guía esbozó 12 características que darán forma al futuro de la formación de los jesuitas.

Los primeros frutos son un nuevo programa piloto en la Universidad de Fordham llamado Ciszek Hall Jesuit Residential College y una serie de mejoras en la Casa de Estudios Bellarmine en St.

Ciszek Hall en la Universidad de Fordham

Tres universidades jesuitas de Estados Unidos acogen un programa de filosofía para jesuitas en formación: la Universidad de Fordham, La Universidad Loyola Chicago y la Universidad de san Luis. La casa de estudios de Fordham se suspendió durante dos años para crear un nuevo programa enraizado en la IFF. Esto supuso el desarrollo de un nuevo currículo académico, un nuevo programa de servicio y una renovación completa de la comunidad de filosofía.

El Padre William Sheahan, SJ, de la Jesuitas Provincia USA Central y Meridional, fue nombrado rector de la nueva comunidad.

P. William Sheahan, SJ
P. William Sheahan, SJ

«Ciszek se concibe como una comunidad de vivir-aprendiendo», explica el P. Sheahan. «La renovación incluyó la adición de espacios de reunión donde los jesuitas pueden congregarse y recibir a otros de nuestra comunidad».

El Padre Sheahan dijo que cada etapa de formación se centra en una de las «cuatro C». En el noviciado, los jesuitas aprenden el carisma de la Compañía. Durante el magisterio, los jesuitas se vuelven más competentes. Los estudios de teología se centran en los contenidos para ser ministros de la Iglesia. El objetivo de la filosofía, dice, es el contexto.

«El estudio de las humanidades nos permite profundizar y ampliar nuestra capacidad de analizar el contexto», dijo. La carga lectiva típica de la filosofía y la teología también ha evolucionado. «Los cursos de teología están pensados para ser más pastorales, para tener una aplicación pastoral inmediata», subraya el P. Sheahan.

Durante la filosofía, los jesuitas participan tradicionalmente del ministerio apostólico. El nuevo programa integra lo académico con el servicio apostólico a través de la educación praxis: un día a la semana sirviendo en la comunidad bajo la guía de educadores locales de praxis.

Un último componente del programa piloto de Ciszek hace hincapié en el discernimiento y el desarrollo de habilidades de liderazgo en equipo como base para el discernimiento apostólico comunitario.

Casa de estudios Belarmino – San Luis

Los líderes del primer programa de estudios de la Universidad de San Luis también han reestructurado su programa de acuerdo al IFF, anunciando una serie de iniciativas en 2018.

Al igual que el programa Ciszek, la Casa de Estudios de Belarmino ofrece un entorno de aprendizaje que integra a los académicos con las dimensiones espirituales, comunales y apostólicas de la formación jesuita.

Casa de estudios Belarmino
Casa de estudios Belarmino

Un componente clave del programa de primeros estudios de San Luis es el «núcleo ignaciano», que consiste en cuatro cursos de una hora de duración en humanidades, ciencias naturales y bellas artes.

P. Steve Schoenig, SJ
P. Steve Schoenig, SJ

«El núcleo ignaciano pretende complementar los estudios de un jesuita proporcionando un contexto cultural para el material aprendido en los cursos de filosofía, teología y análisis social», dijo el P. Steve Schoenig, SJ, rector de la Casa Belarmino. «Las clases básicas ayudan a conectar el trabajo académico de los jesuitas con su vida y espiritualidad como tales».

Los destinos apostólicos se han vuelto aún más intencionales. Estas asignaciones priorizan el encuentro directo con los pobres, incluidos los vecinos de bajos ingresos de Belarmino, y el servicio con las minorías y los migrantes.

Brian Engelhart, SJ, miembro de la Jesuita Provincia USA del Este, forma parte de la primera promoción de jesuitas del nuevo programa. Ahora está en su tercer año en la Universidad de San Luis, y se graduará en mayo con un máster en Filosofía y Teología para el Ministerio. Está entusiasmado con el modo en que el programa Belarmino ha unido su vida académica con sus tareas ministeriales.

«El Padre General Nicolás solía hablar de la profundidad intelectual», dijo Engelhart. «Pero, ¿qué significa aportar profundidad intelectual a nuestro ministerio? Ahora lo entiendo. Puedo examinar una situación ministerial concreta no sólo filosóficamente, sino a través de un curso de antropología o de psicología. ¿Cómo podemos, como jesuitas, aportar nuestra espiritualidad? ¿Cómo podemos ser ministros eficaces?».

Los próximos pasos para el P. Mercier y todos los involucrados en la formación de los jesuitas incluyen una revisión igualmente profunda de los estudios de teología, con el objetivo final de asegurar que todos los elementos del programa de formación trabajen juntos, para producir hombres con discernimiento con una profundidad y amplitud de aprendizaje y experiencia.

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